Szükég van a juniorcsapatokra a Forma-1-ben? A válasz IGEN!

A Red Bullnak ott van a Toro Rosso, a Mercedes pedig több olyan csapattal is kapcsolatban van, ahová beprotezsálhatja fiataljait. A Ferrari is ilyet próbál kiépíteni a Sauberrel. Ez a rendszer jót tehetne a vérfrissítésnek.

A Ferrari nem titkoltan azt tervezi, hogy egyfajta fiókcsapatot (nevezzük szebb szóval ifineveldének) csinál a Sauberből, és itt adna lehetőséget saját nevelésű pilótáinak, Antonio Giovinazzinak és/vagy Charles Leclercnek. Marchionne úgy érzi, két kivételes fiatal pályáját egyengetheti, viszont az ő pályájuk is könnyen parkolópályára kerülhet, ha nem tudnák valamelyik Forma-1-es csapatnál kipróbálni, mire is képesek. 

Giovinazzi már beugróként teljesített két versenyt a Saubernél, jelenleg pedig a Haasnál gyűjtögeti a tapasztalatot az első szabadedzéseken, Charles Leclerc pedig épp az F2-es mezőnyt veri agyon, de hiába - a Ferrari sosem volt az a csapat, amelyik csak úgy beültet egy zöldfülűt az autóiba. Ha a Sauber lenne a maranellóiak B-csapata, megmaradhatna az eredeti filozófia, viszont a csapat égisze alá tartozó tehetséges pilóták is tapasztalatot szerezhetnének életük nagy lehetősége előtt.

Antonio Giovinazzi, Haas F1 Team
Antonio Giovinazzi, Haas F1 Team

Fotó: Andrew Hone / LAT Images

A Ferrari mindig is konzervatív volt, nincs ezen mit tagadni. Az egyetlen versenyző az elmúlt negyed században, aki 27 évesnél fiatalabban lett a csapat versenyzője, Felipe Massa volt még 2006-ban 24 évesen. A jelenlegi Ferrari-páros, Kimi Räikkönen és Sebastian Vettel a maga 37, illetve 30 évével a mezőny egyik legidősebb duóját alkotja. Van logika a Ferrari gondolatmenetében is: könnyel elképzelhető, hogy egy újonc pilóta (mondjuk Leclerc) úgy megroppanna a rá nehezedő óriási nyomás alatt, hogy már azelőt tönkretenné karrierjét, hogy érdemben egyáltalán elkezdte volna. Az olaszok ezzel saját magukat is védik, ugyanis ezzel nem kell megmagyarázniuk, miért nem tudnak tehetséges versenyzőket felkutatni. Ha egy kipróbált, sokat látott harcost szerződtetnek, még mindig takarózhatnak azzal, hogy "de hát mi jó autót adtunk neki, csak ő nem tudott vele mit kezdeni."

Kimi Raikkonen, Sauber
Kimi Raikkonen, Sauber

Fotó: Sutton Images

A Sauber nem egy és nem két ügyes pilótát nevelt már ki az elmúlt években, elég az előbb említett Felipe Massán kívül Kimi Räikkönenre vagy éppen Robert Kubicára (BMW-Sauber) gondolni. A svájciakat egyébként a Honda is kinézte magának, hogy teret adjon japán protezsáltjainak, ez a motorszállítói megállapodás viszont később kútba ugrott.

Bár a Haas nem kimondottan funkcionál juniorcsapatként a Ferrari számára, az amerikaiak is szoros munkakapcsolatban állnak a vörösökkel. Akár az is elképzelhető, hogy Leclerc vagy Giovinazzi náluk versenyez jövőre, mindenesetre szabadedzéseken már mindketten kaptak lehetőséget Gene Haas istállójában. "Jó srácok, nagyon nagy potenciállal." - mondta róluk a csapatfőnök Günther Steiner. "Közülük kerülhet ki a jövő egyik nagy sztárja, feltéve ha ülést tudnak szerezni maguknak. Ez a rész a Forma-1-ben mindig is nagyon nehéz volt."

"Az F2 és az F1 teljesen más szint, mindenkinek tanulásra van szüksége. Ha Charles vagy Antonio rögtön a Ferrariba ülhetne, ez óriási kockázatot rejtene magában. Jól is elsülhet, de nagyobb az esély arra, hogy nem lesz benne túl sok köszönet. A Forma-1-ben mindenkivel szemben óriásiak az elvárások, hát még a Ferrarinál. Elég egy kis hiba, és egy versenyző eláshatja magát. Ennek lehet, hogy csak annyi az oka, hogy az illető tapasztalatlan. Ezt nem lehet megvásárolni pénzen, ehhez idő kell." Mivel pedig a többi csapat már "foglalt", a Ferrarinak marad a Haas és a Sauber, amivel leboltolhat egy ilyen megállapodást. A Haasnál és a Saubernél tökéletesen megvannak a Ferrari támogatása és juniorversenyzői nélkül is...

Karun Chandhok, Hispania Racing F1 Team HRT
Karun Chandhok, Hispania Racing F1 Team HRT

Fotó: XPB Images

Az évtized elején a Manor (Virgin), a Caterham (Lotus Racing) és a HRT is be tudott lépni a Forma-1-be, ugyanis olyan ígéretek hangzottak el ekkor, hogy a vezetés létrehoz egy költségvetési sapkát, amellyel nagyban kedveztek volna ezeknek az újonc istállóknak. Hét évvel később ezekből semmi nem valósult meg, így ezek a csapatok is szép lassan kikoptak a sorozatból, magukkal víve hat potenciális ülést is.

"A legnehezebb a fiatal pilóták számára, hogy jókor legyenek jó helyen." - teszi hozzá Steiner. "Jelenleg a Forma-1-be igyekvők még csak venni sem tudnak maguknak egy ülést a szponzorpénzeikkkel. Itt volt pár éve a Minardi, ők például ilyen csapat voltak. Lehet, hogy a mezőny végén kullogtak, de egy jobb képességű versenyző itt is meg tudta mutatni, mire képest. Annak valószínűleg nem örültek, hogy ők voltak az utolsók, de tiszta volt a szerepük: lehetőséget adtak fiatal versenyzőknek. Ilyen volt az is, amikor Ricciardo a HRT-nél vezetett. Nyilvánvaló volt, hogy semmit nem fog elérni, de legalább tapasztalatot szerzett. Bizonyos szempontból jó, hogy nincsenek ezek a csapatok a mezőnyben, és nem kell őket kerülgetnünk, de vannak ennek hátulütői is..."

A Minardi sokáig egyáltalán nem szorult arra, hogy fizetős pilótákat alkalmazzon, az első ilyen versenyző a csapatnál az argentin Gastón Mazzacane volt, emellett viszont az évek során olyanok tették meg itt első lépéseiket, mint Fernando Alonso, Giancarlo Fisichella, Jarno Trulli vagy Mark Webber - később mindegyikőjük nagyobb csapatokhoz került, és mindegyikőjük futamot, illetve futamokat tudott nyerni. Giancarlo Minardi csapatfőnök-alapítónak ez volt az egyik alapgondolata, az olasz többször elmondta, hogy mindig is igyekeztek inkább tehetséges, mint pénzes versenyzőket szerződtetni. Ha esetleg mindkettő megvolt, tehát egy ügyes fiatal mondjuk még pénzt is hozott magával, annál jobb volt. Minardi szép, de nem feltétlenül kifizetődő hozzáállása szép fokozatosan ellehetetlenítette a csapatot, amely mellett végül végképp elment az idő - a kétezres évek közepén a Red Bull felvásárolta őket, létrehozva a juniorcsapat Toro Rossót.

Az elmúlt években a Manor működött hasonlóan, ide is kiváló versenyzők kerültek. A tragikus sorsú Jules Bianchi például.

Esteban Ocon, Manor Racing MRT05
Esteban Ocon, Manor Racing MRT05

Fotó: XPB Images

Bianchinak nem adatott meg, hogy feljebb lépjen, viszont az utána következő két másik ifjoncnak, Pascal Wehrleinnak és Esteban Oconnak egyelőre ígéretesen alakul a karrierje - mindketten a sereghajtónál bontogathatták szárnyaikat a Forma-1-ben még tavaly, egy évvel később pedig már mindketten egy nagyságrendekkel jobb csapatban üldözhetik álmaikat, hogy futamgyőztesek, később pedig világbajnokok legyenek.

Na de a Manor megszűnt. Hol kezdjék az újoncok? Hol tehetik be a lábukat a küszöbre, hogy ne csukják rájuk a Forma-1 ajtaját? Adódik a Red Bull, illetve a Toro Rosso, ez tényleg egy jó platform volt a csapat saját nevelésű versenyzőinek. A Toro Rossónál a 2006-os első szezon óta tizenegyen tették próbára képességeiket, ez a tizenegy versenyző pedig Vitantonio Liuzzi, Scott Speed, Sebastian Vettel, Sébastien Bourdais, Jaime Alguersurari, Sébastien Buemi, Daniel Ricciardo, Jean-Éric Vergne, Danyiil Kvyat, Max Verstappen és Carlos Sainz Jr. voltak eddig.

Közülük négy versenyző, Vettel, Ricciardo, Kvjat és Verstappen tudott előrelépni a Red Bullhoz, ami 36 százalékos arányt jelent. Ez sem egy rossz arány, ahogy az sem, hogy ez a négy versenyző összesen 44 futamgyőzelmet és 4 világbajnoki címet tudott összeszorgoskodni előléptetésük után. Természetesen a négy pilóta közül kiemelkedik Sebastian Vettel, aki például mind a négy vb-elsőséget magáénak tudhatja.

"A Toro Rosso célja még mindig az, hogy a jövő versenyzőit kinevelje." - mondta a csapatfőnök Franz Tost. "Annak idején Dietrich Mateschitz is ugyanezzel a céllal vette meg a Minardit. Ez a filozófia semmit sem változott azóta, szóval ha feltűnik egy tehetséges versenyző, akkor az első hely, ahol lehetőséget tudunk adni (és meg is kell, hogy adjuk ezt a sanszot), az a Toro Rosso."

Scott Speed, Scuderia Toro Rosso, Vitantonio Liuzzi, Scuderia Toro Ross
Scott Speed és Vitantonio Liuzzi, Toro Rosso

Fotó: XPB Images

Ahogy Vettel, Ricciardo vagy Verstappen példája mutatja, a Red Bull utánpótlás-neveldéje hatékonyan működik. Néha túl hatékonyan, ez lehet most például Carlos Sainz legnagyobb problémája. A spanyol hiába megy kiválóan a Toro Rossónál, egyszerűen nincs számára hely az anyacsapatnál, ugyanis Christian Horneréknek semmi okuk nincs lecserélni sem Ricciardót, sem Verstappent. A Red Bull szeretné magánál tartani Sainzot arra az esetre, ha előbbi két pilóta közül valamelyik esetleg eligazolna, azonban Sainznak ez érthető módon nem igazán tetszik, és elkezdett nézelődni másfelé is. Sainz 2018-ban minden valószínűség szerint negyedik szezonját is megkezdi a Toro Rossóval, viszont ha mondjuk a Minardinál mutatkozhat be annak idején, mint Fernando Alonso, biztos, hogy nem csak egy csapatra korlátozódtak volna a választási lehetőségei.

Az érem másik oldala viszont az, hogy könnyen elképzelhető, hogy Sainz a Red Bull támogatása nélkül el sem jut a Forma-1-ig, és még csak ilyen lehetőségei sincsenek ma - Sainztól nem feltétlenül lenne elegáns, ha abba a kézbe harapna, ami az elmúlt években enni adott neki. Sainznak még úgy sem voltak soha olyan lehetőségei, mint Sergio Péreznek (a világ egyik leggazdagabb embere szponzorálja) vagy Lance Strollnak (milliárdos apuka), hogy az idősebbik Sainz ralivilágbajnok.

Fernando Alonso, Minardi
Fernando Alonso, Minardi

Fotó: LAT Images

Ha a Ferrari keresztül tudná vinni azt a tervét, hogy juniorcsapatot csinál a Sauberből, azzal mindkét fél jól járna: a Ferrari lehetőséget tudna adni Giovinazziéknak, a Sauber pedig stabilizálhatná helyzetét - a svájciak nem egyszer kerültek igen közel a megszűnéshez. A Mercedes hasonlót csinálhatna a Force Indiával, amelynek már amúgy is szállít motorokat - némi engedmény fejében el tudná intézni, hogy valamelyik protezsáltja kapja meg az egyik ülést, mint ahogy idén Esteban Oconnal is történt. A megoldás működőképes, Oconnál legalábbis bejött a húzás.

A Renault előtt több variáció is állhat: vagy a Red Bullal közösködnek, vagy leszerződnek olyan csapatokkal, mint a McLaren vagy a Williams, utóbbival ráadásul már van közös (és igen sikeres) történelmük is.

Az is egy járható út lehet, hogy a 150 millió fontnál nagyobb költségvetésű csapatoknak indítaniuk kellene egy harmadik autót. Ilyen istállóból jelenleg öt van, a Mercedes, a Ferrari, a Renault, a McLaren és a Red Bull. Ez a harmadik autó egy fiatal versenyzőé lehetne. Ez a harmadik autó nem játszana szerepet a konstruktőri világbajnokságban, viszont az egyéni értékelésben az adott versenyző nagyon is szerezhetne pontokat. Hosszabb távon az F1 új vezetőségének és az FIÁ-nak valahogy mindenképp csökkentenie kellene a költségeket, hogy a világbajnokság vonzó legyen az új csapatoknak. Ha ezt sikerül megvalósítani, a fiatal versenyzők előtt ismét több lehetőség áll majd. Addig maradnak a junior csapatok és az esetleges harmadik autók.

Charles Leclerc, Ferrari SF70H
Charles Leclerc, Ferrari SF70H

Fotó: Sutton Images

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Csapatok Toro Rosso , Sauber , Haas F1 Team
Cikk típusa BRÉKING