NASCAR Xfinity Series: sporttörténelmi mexikói siker, Daniel Suárez a bajnok!

Három körrel a NASCAR Xfinity Series vége előtt, az utolsó újraindításnál az egész versenyt uraló Daniel Suárez az élre állt, megelőzte Elliott Sadlert, és megszerezte a bajnoki címet, első nem-amerikaiaként bármely kategóriában.

A Joe Gibbs Racing versenyzője, Daniel Suárez az első nem-amerikai versenyző lett bármelyik országos NASCAR-kategóriában, aki bajnoki címet tudott szerezni, akár a Sprint Cup Series, akár az Xfinityt, akár a Truck Seriest vesszük számításba, a büszke amerikai sorozatban eddig mindig, mindenhol csak amerikaiak szereztek bajnoki címet.

A Homestead-i futamgyőzelem és a bajnoki cím mindenesetre nem múlt el kisebb vitás esetek nélkül. A 191. körben Ray Black Jr. megpördült, emiatt sárga zászlós periódus lépett életbe. Ekkor az a Cole Whitt állt az élre, akinek már csak két új gumija maradt, így csak azokat tette fel - így értelemszerűen sokkal gyorsabb volt a kerékcseréje, mint például a négyet cserélő Suáreznek vagy Elliott Sadlernek. Ebben viszont nagy kockázat volt, ugyanis a két friss abroncs nem segített neki túl sokat, és az újraindításnál emiatt elpörögtek a kerekei, és feltartotta a mögötte haladókat.

Cole Whitt kipörgetett kerekei és a viszonylagos lassúság miatt Sadler csak rövid időre tudta átvenni a vezetést, a sokkal jobb tempóban közlekedő Suárez - aki az egész versenyen dominált - gyorsan visszaállt az élre, már a kettes kanyarban. Suárez, aki tavaly az év legjobb újonca lett a másodosztálynak számító kategóriában, idén három győzelmet, három pole-pozíciót és 19 top 5-ös helyezést szerzett a harminchárom futamos szezon során.

“Nagyon büszke vagyok a csapatra és mindenkire, aki segített nekem, hogy idáig eljussak” - mondta a mexikói a leintés után, miután begurult a győztes számára fenntartott Victory Lane-re. "Egyszerűen el sem hiszem." Amikor az utolsó restartról kérdezték, ezt mondta: "Ott azért egy kicsit aggódtam...Fogalmam sem volt, Cole Whitt mit fog ott csinálni, de szerencsére jól jöt ki nekünk az ő jelenléte."

A bajnoki címért harcoló másik három versenyző – a korábban említett Sadler, valamint Justin Allgaier és Erik Jones – harmadik, hatodik és kilencedik lett.

A riválisok nem boldogok

A másik három versenyző nem volt boldog amiatt, hogy Whitt ott "lábatlankodott" az élmezőnyben. "Az egyetlen esélyünk az volt, hogy csak két kereket cserélünk." - elmélkedett Suárez egyik kihívója, Elliott Sadler. "Nem számítottunk arra, hogy Whitt kint marad, és azt csinálja, amit csinált. Jobb esélyem lett volna Daniel ellen nélküle. Közel volt..."

Suárez Joe Gibbs Racinges csapattársa, Erik Jones a verseny elején szenvedett, azonban visszakapaszkodott, és neki is volt esélye a bajnoki cím megszerzésére a leintéshez közeledve. "A vége felé kezdett lehűlni a pálya, emiatt elkezdtem felzárkózni Suárezre. Ha nincs a sárga, azt hiszem, nagyon jó esélyem lett volna a győzelemre." - mondta az amerikai tini. "Az indulásnál Whitt meg sem próbált versenyezni, csak feltartotta a felső sort. Fogalmam sem volt, mi folyik ott. Elég tiszteletlen volt velünk szemben."

Egy rövid összefoglaló

Már a pole-pozíciót is a mexikói pilóta szerezte meg, és uralta a verseny első felét. A 136. körben Ryan Reed pördült meg, miután eltalálta a falat és defektet kapott. Mögötte Jordan Anderson és Jeremy Clements ütközött össze, miközben Reedet próbálták kikerülni.

Anderson autója az eset után lángba borult, és az oltás, valamint a törmelékek eltakarításának idejére a versenyt piros zászlóval félbeszakították, nagyjából négy perc erejéig.

A 144. körben Aric Almirola állt az élre, miután úgy döntött, nem áll ki sem kereket cserélni, sem tankolni. Őt Suárez, Ty Dillon, Justin Allgaier és Brendan Gaughan követte. Sadler és Jones, a másik két bajnokesélyes ekkor a hatodik és tizedik helyen haladt. Az újraindítás után Suárez gyorsan visszavette a vezetést.

49 körrel a vége előtt Allgaier megelőzte Suárezt, mögöttük pedig Sadler "borotválta le" a falat. Öt körrel később Jones megelőzte Allgaiert, és a verseny során először ő vezetett. 37 körrel a leintés előtt Suárez ismét az élre állt, és az utolsó sárga zászlós periódusig magabiztosan tartotta is azt, az utolsó néhány körről és a befutóról pedig már szó esett korábban.

“Nehéz ezt szavakba önteni, szóhoz sem jutok." - ezek voltak Suárez legelső szavai, amikor az autóból kiszállva máris a riporterek rendelkezésére állt. "Büszke vagyok mindenkire, és hálás amiatt, hogy ilyen családom van, az édesanyámra és az édesapámra. Nekik köszönhetem, hogy most itt vagyok. Már akkor lehetővé tették, hogy autóba üljek, amikor semmilyen támogatásom, semmilyen hátterünk nem volt ehhez. Ők mindig támogattak, és most mindannyian álmodunk."

Az első tíz helyezett végeredménye

Poz#VersenyzőGyártóKörökIdőÉlen töltött körök
1 19  Daniel Suárez  Toyota 200 2:36'41 133
2 3  Ty Dillon Chevrolet 200 0.968 17
3 1  Elliott Sadler  Chevrolet 200 1.275 1
4 22  Ryan Blaney  Ford 200 1.613  
5 2  Austin Dillon  Chevrolet 200 2.570  
6 7  Justin Allgaier  Chevrolet 200 3.382 6
7 42  Kyle Larson  Chevrolet 200 3.694 23
8 62  Brendan Gaughan  Chevrolet 200 3.874  
9 20  Erik Jones  Toyota 200 3.999 3
10 98  Aric Almirola  Ford 200 4.574 9
Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat NASCAR XFINITY
Esemény Homestead
Alesemény Vasárnapi verseny
Pálya Homestead-Miami Speedway
Versenyzők Daniel Suarez
Csapatok Joe Gibbs Racing
Cikk típusa Jelentés a versenyről
Címke daniel suárez, elliott sadler, erik jones, justin allgaier, nascar, xfinity series