NASCAR: Az örök maximalista Jimmie Johnson történelmet írhat idén

Jimmie Johnson az az ember, aki soha nem elégedett, és folyamatosan javulni szeretne. A Hendrick Motorsports versenyzője az első, aki továbbjutott a Chase következő körébe, így minden esélye megvan, hogy hetedszer is bajnok legyen idén.

Jimmie Johnson Charlotte-i győzelmével egy nagyon hosszú sorozat szakadt meg a 41 éves pilóta idei szezonjában, az ugyanis, hogy Johnson a múlt hétvége előtt 24 versenyen keresztül nem tudott elsőként áthaladni a célvonalon, negatív rekordot jelentett a pályafutása során. Charlotte-ban aztán végül ismét ő látta meg elsőként a kockás zászlót, ezzel pedig egy lépéssel közelebb került az oly régóta áhított hetedik Sprint kupa-bajnoki címéhez.

Az azonban, hogy az előző hétvégén Johnson nyerni tudott, nem jelenti azt, hogy elégedett lenne, sőt! Inkább azt keresi, hogy tud még jobb lenni. "Mindig próbálok változtatni azon, amit csinálok, minél több mindent megtanulni az autómmal és saját magammal kapcsolatban. Az a célom, hogy a csapatomnak, a mérnökömnek és a szerelőimnek a lehető leghasznosabb tudjak lenni." - mondta a hatszoros bajnok. "Az elmúlt két-három hónapban minden rossz összejött, de most már megvannak azok a dolgok, amin változtatnunk kell. Folyamatosan tanulok új dolgokat az autóval kapcsolatban. Az alapokat eddig is tudtam, de szeretem, ha minél jobban belefolyhatok a munkába. Annak örülök, hogy egy rugóra jár mindenki agya a csapaton belül."

Azzal, hogy tavaly Jeff Gordon visszavonult, Johnson lett a Hendrick Motorsports rangidős (és messze a legsikeresebb) pilótája. Az ezzel járó felelősséggel kapcsolatban azonban egyáltalán nincs problémája. "Próbálok tenni is ezért, de az is igaz, hogy voltak hullámvölgyek is az idei szezonomban, amikor néhány hónap nem sikerült úgy, és nem én voltam a legerősebb a csapatban. A lényeg az, hogy most a négy autó és a velük foglalkozó csapattagok össze tudjanak dolgozni, és számíthassunk egymásra a minél jobb eredmény érdekében." Ebben a közös munkában is úgy érzi, fejlődni tudott. "Nagyon őszinték vagyunk egymással a csapaton belül, vagy akár szorosabban nézve, az én saját szerelőimmel. Mindent elmondunk egymásnak nyíltan, de csak azért, hogy segíteni tudjunk egymásnak. Ugyanez van az érzelmeinkkel, az érzéseinkkel is. Megosztjuk egymással, mit érzünk egy-egy dologgal kapcsolatban, és hogy gondolkodunk egy adott témáról."

Johnson karriercsúcsot jelentő 363 kört töltött az élen a Chase eddigi 4 versenyén. Ha a csapatát, a Hendrick Motorsportsot nézzük, ez a szám 555 kör, ami kétszázzal több, mint a második legsikeresebb csapaté. Charlotte-ban csapattársa, Kasey Kahne is jól szerepelt, és harmadik lett, vagyis a csapat igazán jó formában várja a hátralévő versenyeket. Johnson most úgy néz ki, kilábal egy gyenge időszakból. A rekordokat döngető pilóta az elmúlt néhány versenyen már 4 boxutca-áthajtásos büntetést kapott, ami miatt, hat bajnoki cím ide vagy oda, kénytelen volt beállni gyakorolni. Az előbb említett vezérszerepnek ez az alázatosság is egy jó példája. "Nem szeretném, ha megmerevednék a szerepemben, és képtelen lennék a változásra. Az edzéseken kapott gyakorlási lehetőség majdhogynem felbecsülhetetlen értékkel bír. Muszáj voltam beállni gyakorolni a boxutcai dolgokat. A sebességet, és minden olyan apróságot, amit nekem az autóban tennem kell ahhoz, hogy minden jól működjön - a kijelző, a kis felvillanó fények a műszerfalon, és hogy hogyan kell mindezeket használni."

A Hendrick Motorsports vezéregyéniségét nem hagyták nyugodni az elmúlt versenyeken elkövetett hibái. "Egyszerűen nem tudtam otthon ülni, és azt mondani, hogy én megtettem mindent. Ki kell ezeket javítanom. Ki kellett valamit találnom, hogy meggyőzzem magam, hogy még mindig képes vagyok a tökéletes boxutcai munkára, azért is, hogy megmutassam a srácoknak, hogy én mindent megteszek, amit csak tudok."

Azzal, hogy Johnson hétvégén nyerni tudott, már biztosan ott van a Chase következő körében, ahol már csak nyolcan küzdenek a bajnoki címért. Onnantól már csak két lépésre kerülne a hetedik bajnoki címétől. Hét bajnoki címet eddig mindössze ketten tudtak szerezni, Richard Petty és Dale Earnhardt, Johnson tehát igazán illusztris társaságba kerülhetne, ha a szezon végén nyerni tudna.

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Monster Energy NASCAR Cup
Esemény Charlotte II
Pálya Charlotte Motor Speedway
Versenyzők Chase Elliott , Jimmie Johnson , Kasey Kahne
Csapatok Hendrick Motorsports
Cikk típusa BRÉKING
Címke chase elliott, hendrick motorsports, jimmie johnson, kasey kahne, nascar, sprint cup