MotoGP 2017

A KTM még nagyon sokra viheti a MotoGP-ben

2015 óta három új gyártó érkezett a MotoGP-be, közülük a KTM villogtatja leginkább oroszlánkörmeit. David Gruz szerint az osztrák gyártó lehet a következő, amelyik felér a topcsapatok közelébe.

A gyorsasági motorversenyzést nagyon régóta két japán gyáróriás, a Honda és a Yamaha uralja. A két csapat az előző 42 évből 35-ször hódította el a világbajnoki címet. Egy ideig a Suzuki számított harmadik erőnek, később viszont a Ducati lépett a helyébe a 2000-es évek elején-közepén. A Ducati egyébként 2007-ben világbajnok tudott lenni Casey Stoner révén, ha most Doviziosónak köszönhetően megint nyerni tudna, azzal egy tíz éves nyeretlenségi sorozatot szakítana meg, ettől viszont még mindig a két előbb említett japán gyár maradna a domináns erő a MotoGP-ben.

Ha esetleg a Ducati nem tudná megtörni a japánok hegemóniáját, könnyen lehet, hogy egy másik európai gyártó igen - méghozzá a KTM. Az osztrákok sok más motoros műfajban sikeresek, elég csak a motokrosszra vagy a terepralira gondolni, de az utóbbi időben már a pályaversenyzésben is bontogatták a szárnyaikat, és a Moto3-ban az egyik legjobb csapattá nőtték ki magukat. Egészen furcsa belegondolni, hogy a királykategória, vagyis a MotoGP eddig kimaradt a szórásból - az eddigi egyetlen próbálkozás a mostani szezon előtt egy rövid, tíz futamos kísérlet volt Kenny Roberts csapatával. Túl sok köszönet nem volt benne.

Azok után, hogy a MotoGP túlélt egy gyengébb időszakot (tulajdonképpen egy másodosztályt kellett létrehozni, hogy egészségesen nagy maradjon a létszám), most végre eljöhet a KTM ideje. A mattinghofeni központú csapat jó alaposan rákészült a MotoGP-s csapatindításra, a 2017-es belépés előtt rengeteg időt készültek erre. Az első lépés efelé az volt, hogy leigazolták Dani Pedrosa korábbi versenymérnökét, Mike Leitnert, és a két talán legjobb, nem gyári csapatnál versenyző motorost, Pol Espargarót és Bradley Smith-t.

Gyors eredményekMika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

Fotó: Gold and Goose / LAT Images

Mindenki arra számított, hogy a KTM, amelynek teljesen új motort kellett építenie, a mezőny végén lesz 2017-ben. Ez a szezon elején be is igazolódott, az egyetlen, akivel az osztrák istálló motorosai küzdeni tudtak, az az Apriliánál igencsak alulteljesítő Sam Lowes volt. Ha pedig Lowes kiesett, Smith-ék tökutolsók voltak - lásd Argentína és Egyesült Államok.

Amikor viszont megindult Európában a "tényleges" szezon, már látszódott a fejlődés - Jerezben, az új motorblokkal már sikerült jobb eredményeket elérni, köszönhetően a blokk koncepcióváltásának, a "screamer"-ről "big bang"-re történő átállásnak. Espargaro és Smith Jerezben hirtelen már csak két tizedre voltak attól, hogy továbbjussanak az időmérő Q1-es szakaszából, és az ezt követő versenyeken is folyamatosan közeledtek a középmezőnyhöz.

Az úton, ahogy arra mindenki számított, voltak buktatók, például jó néhány műszaki hiba, így a KTM-nél nem tudtak annyi adatot összegyűjteni minden versenyhétvége során, amennyire szükségük lett volna. Aztán Németországban, a Sachsenringen eljött az áttörés. Itt Espargaro és Smith a 13-14. helyen ért célba, amire addig már volt precedens, de ezúttal erőből sikerült ezt elérni, nem azért, mert annyian kiestek volna. A két KTM-es hat embert is saját képességei (na meg a motoré) alapján előzött meg, ilyen volt a harmadik KTM-es, a szabadkártyás Mika Kallio, illetve volt a legyőzöttek között Ducati, Honda és Suzuki is.

"Az elejétől kezdve arra számítottam, hogy utolsó leszek, ami eleinte be is jött, ezt követően viszont elkezdtem egész gyorsan felfelé kapaszkodni. Később beállt egy stagnálás, de a Sachsenringen végre kifizetődött minden erőfeszítésünk. Azt hiszem, a főnökünk a szezon második felében már top 10-es eredményeket vár tőlünk, jó lenne, ha megkapná, amit akar." - adott rövid helyzetjelentést Smith eddigi szezonjáról.

Az elvárásokat pedig azonnal sikerült teljesíteni, ugyanis a KTM cseh futama (amit egy aragóniai teszt előzött meg), totális siker volt. Espargaro nagyon jól ki tudta használni a flag-to-flag verseny minden őrültségét a változó körülménye között, és kilencedik lett, de nem csak ezen múlt, ugyanis a futam második felében számos vetélytársát is meg kellett előznie, hogy itt érhessen célba. A Red Bull Ring egy teljesen más tulajdonságokkal bíró pálya Brnóhoz képest, viszont a KTM hazai pályán megmutatta, hogy egy ilyen karakterisztikájú helyszínen is képes jó eredményt elérni. Ezúttal Kallio volt az, aki az eredményt szállította, a finn a tizedik helyen pedig csak szűk 20 másodperccel maradt el a győztes Doviziosótól.

Nagy kérdés, hogy ebből trend lesz-e a későbbiekben, mindenesetre a KTM egészen kiválóan kezdte a 2017-es idény második felét.

Már a Suzukit és az Apriliát fenyegetikBradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing, Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP

Bradley Smith és Andrea Iannone

Fotó: Gold and Goose / LAT Images

Ha össze akarjuk hasonlítani a KTM első évét a Suzuki és az Aprilia MotoGP-s belépésével (vagyis inkább visszatérésével), akkor eleinte a kissé felkészületlenül érkező Apriliáéra hasonlított, mostanában viszont már egyre inkább azt látjuk, amit a Suzuki is produkált 2015-ben. Két évvel ezelőtt a japánok legtöbbször a top 10 végén voltak megtalálhatóak - pont, ahogy most Bradley Smith-ék. A Suzuki aztán tavaly már versenyt is tudott nyerni, és bár ez még irreális elvárás lenne az osztrákoktól, az élmezőnyhöz gyorsabban felzárkózhatnak, mint azt gondolták.

Espargaro szerint a 2018-as motor jelentősen átalakul: "Vannak ötleteink, min kell változtatni, a jövő évi motorunk teljesen más lesz. Duplaannyi alkatrészt gyártunk le, mint mondjuk a Honda, duplaannyit dolgozunk, elég, ha megnézzük, hogy a vázat illetően már az N kódjelnél tartunk - az ábécé legelejétől indultunk...Ez őrületes. Minden más lesz, kívül és belül is. Remélhetőleg Valenciában már el tudjuk kezdeni tesztelni az új motort, mert szükség lesz rá.

A pénzKTM grandstand

A KTM-tribün

Fotó: Gold and Goose / LAT Images

A jövőbeli sikerekhez nem jön rosszul a Red Bull anyagi ráfordítása sem. Az osztrák energiaital-gyártó cég szponzorként régóta jelen van a technikai sportok különböző szakágaiban, és a MotoGP-ben is, ahol olyan versenyzőket támogattak már az évek során, mint Marc Márquez.

A KTM teljesítményén sokat dobhat a következő években, ha a Red Bull hozzájuk is talicskával hordja a pénzt, mint mondjuk a Forma-1-es csapathoz.

A riválisok küszködnekAleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

Fotó: Gold and Goose / LAT Images

Ami még sokat segíthet a KTM-nek, az az, hogy második évében sokkal kisebb lesz rajta a nyomás, mint az Aprilián vagy a Suzukin, ugyanis mindkét rivális csapat már a negyedik szezonjára készül 2018-ban, amióta ismét jelen vannak a MotoGP-ben.

A Honda-Yamaha-Ducati triumvirátus helye biztosnak tűnik, a Suzuki és az Aprilia viszont nem lehet különösebben elégedett azzal, ahol most állnak. Ebből profitálhat a KTM, hogy a riválisok frusztrációja előbb-utóbb görcsösséggé válik, így pedig könnyen faképnél hagyhatják mindkettőt.Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat MotoGP
Versenyzők Bradley Smith , Mika Kallio , Pol Espargaro
Csapatok Red Bull KTM Factory Racing
Cikk típusa Elemzés
Címke 2017, elemzés, ktm, motogp
Topic MotoGP 2017