Roger Penske, a Kapitány

Ma ünnepli nyolcvanadik születésnapját az amerikai autósport leghíresebb csapatvezetője, tizenhat Indy 500-győzelem és tizennégy open wheel-bajnoki cím tulajdonosa, a Team Penske alapítója, Roger Penske.

Roger Penske, a Kapitány

Roger Penske Amerikában fogalomnak számít. Egy igazi legenda, aki az autósport minden szegmenségben, minden kategóriájában képviselteti magát. Nem is akárhogy, ugyanis gyakorlatilag mindenhol, ahol elindul csapatával, előbb vagy utóbb nyerni is tud. Ami Európában a Ferrari a tradíciói és a sikere alapján, az a tengerentúlon Penske istállója, a Team Penske.

A Team Penske az USÁ-ban az az istálló, ahová mindenki vágyik, az amerikai open wheel-versenyzés legsikeresebb csapata, amely annak idején a Forma-1-ben is megmérette magát. Most nézzük a sikertörténet legfőbb letéteményesét, a Kapitányt, a ma nyolcvanéves Roger Penskét!

Ő is versenyzett

Roger Penske
A Kapitány impozáns trófeagyűjteményt állított össze az elmúlt évtizedek során

Ahogy a legtöbb autósportban dolgozó csapatvezető, annak idején neki is komoly köze volt az autósport "érdemi" részéhez, a versenyzéshez. Ő sem az autósport üzleti oldalán kezdte a pályafutását, hanem versenyzett évekig, nem is rosszul: 1961-ben a Sports Car Club of America például az év autóversenyzőjének választotta.

Egyszer futamot is tudott nyerni a NASCAR Pacific Coast Late Model kategóriájában, ezen kívül pedig két Forma-1-es versenyen is elindult, 1961-ben és 1962-ben, mindkétszer hazája versenyén, az Amerikai Nagydíjon. Nem is vallott szégyent egyik évben sem, mert bár pontot nem szerzett, előbb nyolcadik lett egy privát Cooperrel, majd egy évvel később kilencedik, egy ugyancsak privát Lotusszal.

Az első lépések csapatfőnökként

Penske 1965-ben visszavonult, 1966-ban pedig már "rablóból pandúr" lett, és már csapatfőnökként tevékenykedett a Penske Racing élén a daytonai huszonnégy óráson.

Az open-wheel-versenyzésbe is gyorsan belekóstolt csapatával, 1968-ban első versenyzője Mark Donohue volt, 1969-ben pedig már a legnagyobb amerikai versenyen, az Indy 500-on is részt vett. Három éven belül aztán a Penske Racing lett a csapat, amit meg kellett verni, ugyanis Donohue megszerezte az istálló története első Indy 500-győzelmét.

Forma-1-es kaland

A Team Penskét elsősorban az amerikai versenyekről és Le Mans-ból ismerhetjük, pedig a csapat történetéhez vastagon hozzátartozik a Forma-1 is. Penske első Forma-1-es versenyén csapatfőnökként az 1971-es kanadai versenyen vett részt, ahol rögtön egy dobogóval is gazdagodott Donohue révén. David Hobbs révén a Penske elindult a hazai versenyen, ez azonban nem sikerült ennyire jól, Hobbs ugyanis csak tizedik lett.

1972-ben és '73-ban aztán a Penske nem indult a Forma-1-ben, és 1974-ben is csak két versenyen vett részt, megint csak Donohue révén. Első teljes szezonját a csapat 1975-ben futotta, azonban az év tragikus fordulatot vett, amikor az amerikai versenyző az Osztrák Nagydíjon életét vesztette.

1976-ban a csapat a tragédia ellenére visszatért, egyetlen versenyzője John Watson volt. Watson kimondottan jól szerepelt, kétszer harmadik volt, harmadik dobogója pedig egyenesen egy futamgyőzelem volt (Ausztriában, tehát Donohue halálának helyszínén, a fatális baleset egyéves évfordulóján), így a Penske az F1-ben is letette a névjegyét. A kaland viszont nem folytatódott, innentől már csak 1977-ben láthattunk Penske-autót a mezőnyben, de ahhoz a csapatnak ekkor már semmi köze nem volt.

Az első amerikai open wheel-szakadás és az azt követő évek

Rick Mears, Michael Andretti
Rick Mears (3) az Indy 500 történetének holtversenyben legsikeresebb versenyzője négy győzelmével

A Team Penske Roger Penske vezetésével tehát ismét teljes kapacitásával az amerikai open-wheelre koncentrált, 1977-ben és 1978-ban a csapat Tom Sneva révén megszerezte első bajnoki címeit. Ekkorra viszont az USAC-bajnokságon belül egyre nagyobb volt az elégedetlenség, emiatt pedig néhány csapatfőnök (például Dan Gurney vagy Pat Patrick) Penske vezetésével kivált a szervezetből, és saját, rivális szériát hozott létre CART néven.

Az új, ekkor még csak építkező, később, a kilencvenes években már-már a Forma-1 népszerűségét fenyegető CART-sorozatban aztán a Penske lett az egyeduralkodó, a hetvenes évek végén és a nyolcvanas évek elején sorozatban szerezte a bajnoki címeket (Rick Mears, Al Unser, Danny Sullivan és Al Unser Jr. háromszor, kétszer, illetve egyszer-egyszer nyert), valamint az Indy 500-győzelmeket. Rick Mears például a legendás indianapolisi verseny történetének holtversenyben legeredményesebb versenyzője lett négy sikerével (és hat pole-pozíciójával), de nyert Al és Bobby Unser, Emerson Fittipaldi és Al Unser Jr. is az 500 mérföld végén.

Néhány gyengébb év, majd újabb sikerek

Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, a csapat legutóbbi bajnoka, a jelenlegi IndyCar-címvédő

Fittipaldi 1993-as indianapolisi győzelme és Unser Jr egy évvel későbbi duplázása után el kellett telnie néhány évnek, mire Roger Penskéék ismét felvették a fonalat. 1996-ban újabb szakadás következett az amerikai open-wheelben, ennek következtében, mivel a Penske a CART-ban maradt még néhány évig, elvesztette a rivális IRL-hez kerülő Indy 500-at, de ezen kívül sem jöttek úgy az eredmények.

Utolsó két CART-szezonjában, 2000-ben és 2001-ben aztán a Team Penske két bajnoki címet is szerzett Gil de Ferrannak köszönhetően, emellett pedig a csapat másik brazilja, Hélio Castroneves az utóbbi szezonban "odaát", a rivális IRL versenyén, az Indy 500-on is diadalmaskodni tudott. 2002-ben aztán a Team Penske immár az IRL-be "igazolt", és az Indy 500 sokáig a csapat felségterületének számított. 2002-ben Castroneves duplázni tudott, 2003-ban de Ferran nyert, 2006-ban egy újabb Penske-siker született Sam Hornish Jr. révén (Hornish Jr. bajnok is lett ebben a szezonban), 2009-ben pedig Castroneves megszerezte harmadik győzelmét is.

Az utóbbi években aztán ismét a Penske az egyik legfőbb erő az IndyCarban. 2014-ben a csapat hosszú idő után ismét bajnoki címet szerzett Will Power révén, 2015-ben pedig Juan Pablo Montoya diadalmaskodott az Indy 500-on is. 2016-ban ismét összejött a csapatnak a bajnoki cím, ami tavaly Simon Pagenaud-hoz került.

NASCAR

Joey Logano, Team Penske Ford, Brad Keselowski, Team Penske Ford
Joey Logano (22) és Brad Keselowski (2), a csapat jelenlegi versenyzői a NASCAR Monster Energy Cup Seriesben

A Team Penske az open-wheel sikerek után, vagy inkább azzal párhuzamosan törvényszerű volt, hogy előbb utóbb a másik nagy bajnokságban, a NASCAR-ba is beteszi a lábát. És milyen jól tette! Naná, hogy a stock car-versenyzésben is maradandót alkotott.

A Penske első NASCAR-versenyére 1972-ben került sor, Mark Donohue-val és a "repülő tégával". Az első néhány év elszórt versenyei után aztán a Penske folyamatosan 1991-től van jelen a NASCAR-ban, a legfelső kategóriában, amit ma Monster Energy Cup Seriesként ismerünk, a #2-es és a #22-es autó a legismertebb hozzájuk köthető járgány, amit jelenleg Brad Keselowski, illetve Joey Logano vezet.

Természetesen a Kapitány itt sem maradt sikerek nélkül, csapata 2008-ban és 2015-ben megnyerte a sorozat legnevesebb versenyét, a Daytona 500-at Ryan Newman, illetve Joey Logano révén, 2012-ben pedig bajnoki címet is szerzett Brad Keselowski révén.

Lenyűgöző eredménylista

A Kapitány

Sokan nem igazán szeretik azt, amikor csak úgy le van írva rengeteg statisztikai adat, kiragadva a kontextusából. Roger Penske eredményeit viszont csak felsorolás szinten is lenyűgöző látni. Íme:

  • 14 amerikai open wheel-bajnoki cím (USAC, CART, IRL vagy IndyCar)
  • 16 Indy 500-győzelem
  • 2 Daytona 500-győzelem
  • 1 NASCAR Cup-bajnoki cím
  • 1 futamgyőzelem a Forma-1-ben

És még sok-sok minden egyéb siker, ami szinte bele se férne a cikkbe...Mert Roger Penske mindenhol sikeres. Az autósportban, az üzleti életben, mindenhol. És bár ma már nyolcvan éves, a Kapitány még mindig irányít, rendületlenül.

Juan Pablo Montoya, celebrates being crowned the Champion of Champions on the podium
Juan Pablo Montoya, a Team Penske legutóbbi Indy 500-győztese
megosztás
hozzászólás
IndyCar: Oválpályás repesztés sisakkamerával!

Előző cikk

IndyCar: Oválpályás repesztés sisakkamerával!

Következő cikk

A nagy 2017-es IndyCar-szezonelőzetes

A nagy 2017-es IndyCar-szezonelőzetes
Hozzászólások betöltése