A legvégén jött a dráma az IndyCar szezonnyitóján, Bourdais nyert St. Pete-ben!

A pole-ból induló újonc, Robert Wickens sokáig megingathatatlannak tűnt, és úgy nézett ki, megnyerheti a 2018-as IndyCar-szezon első futamát, Rossi azonban kilökte őt. A győzelem így Sébastien Bourdais ölébe hullott.

Rögtön a verseny legelején több nagyágyú bajba került, Ryan Hunter-Reaynek műszaki hiba miatt indult nehezen a versenye, Will Power pedig a második körben forgott meg és esett vissza a mezőny legvégére. A falban végezte (de aztán folytatni tudta) a veterán Tony Kanaan is, miután összeakadt Zach Veach-csel, Charlie Kimball pedig bár megúszta törés nélkül, ő is lefullasztotta autóját rögtön az elején.

Az első újraindítás után három újonc, Robert Wickens, Jordan King és Matheus Leist vezette fel a mezőnyt a zöld zászlóhoz, majd King a vezetést is átvette. A nyugalmas "körözgetés" mindössze néhány méterig tartott, amikor kicsivel hátrébb Graham Rahal és Spencer Pigot is összeakadtak, aminek következtében Pigot autója lefulladt, míg Rahal tovább tudott menni. Jöhetett a második teljes pályás sárga, az eset után végül senkit nem büntettek. A második sárga után az újraindításkor King, Wickens és Rossi állt az élen, őket Leist, Hinchcliffe, Szato, Pagenaud, Dixon, Chaves és Newgarden követte, de ez a sorrend is elég képlékeny volt - King nem sokkal később kiszélesítette az egyik kanyart, aminek következtében Wickens állt az élre, és a kavarodás során Rossi visszaesett negyediknek Leist mögé.

Rossi később vissza tudott kapaszkodni, miután visszaelőzte Leistet és megelőzte Kinget is, így most már az ő vezetésével üldözte mindenki az élen haladó Wickenst. A gyengén kezdő Hunter-Reay és Power igyekeztek visszakapaszkodni a lehető leghamarabb, ehhez alternatív taktikát kellett választaniuk, de úgy nézett ki, bejöhet a döntésük. Amilyen jól kezdett a brazil újonc Matheus Leist, annyira borzasztóan folytatódott számára a verseny, miután előbb egy áthajtásos büntetést kapott csapata figyelmetlensége és nem egy pályára kivitt alkatrész miatt, a büntetés után pedig falnak csapta autóját, aminek következtében jöhetett az újabb sárga zászlós periódus.

Úgy nézett ki, ez egy tiszta újraindítás lehet, ekkor azonban néhány zöld zászlós méter megtétele után némileg meglepő módon az egyébként szinte mindig tisztán versenyző Scott Dixon idézett elő komoly kalamajkát, miután bement James Hinchcliffe mellé, viszont a manőver következtében eltalálta Szato autóját. Az addigi eseteket minden alkalommal továbbengedték, Dixon ezt viszont már nem úszta meg, és a verseny végére küldték büntetésként elkerülhető ütközés okozása miatt. A "rendrakás" során a lassú defekttel köröző King kiállt kerékcserére és tankolásra.

Az újabb újrarajt után ezúttal Bourdais vezetett, mögötte viszont ismerős arcok tűntek fel Wickens és Rossi személyében. Mögöttük Bourdais csapattársa, deMelo jött egy másik újonccal, Jack Harvey-val a nyomában.

A 39. körben Wickens elment Bourdais mellett, innentől pedig úgy nézett ki, senki és semmi nem tudja őt megakadályozni abban, hogy újoncként a pole után a futamgyőzelmet is bezsákolja St. Pete-ben, még az ötödik sárga zászló sem, amit Harvey balesete miatt kellett belengetni. A verseny közepe viszonylag eseménytelenül telt, egyedül Bourdais alternatív taktikája jelentett izgalmat, kíváncsian figyelhettük ugyanis, hogy a tankolása után a sárgát rettenetesen kifogó francia meddig tud visszakapaszkodni egy egyébként jó autóval.

Bár egy ideig még Ryan Hunter-Reay is vezetett, a verseny vége felé körvonalazódni látszott, hogy a győzelemre három versenyzőnek, Wickensnek, az őt közelről követő 2016-os Indy 500-győztes Alex Rossinak, valamint a visszakapaszkodó Sébastien Bourdais-nak lehet esélye. A trióból Wickens és Bourdais nagyon élt a verseny vége felé, 12 körrel a leintés előtt Rossi azonban hibázott, és megcsúszott, amikor le akarta körözni deMelót és Kimballt, így három másodperces hátrányba került.

Amennyire nyugodt volt a verseny közepe, annyira a feje tetejére állt minden a végére, nyolc körrel a vége előtt ugyanis egy újabb újonc, René Binder miatt volt sárga zászlós periódus a teljes pályán, amikor pedig öt körrel a vége előtt újraindultak, Max Chilton fullasztotta le autóját, így kezdődhetett minden elölről.

A mezőny és a nézők egy kétkörös sprintversenyre készülhettek, Wickens-Rossi-Bourdais vezetéssel, azonban ebből már sosem tudjuk meg, milyen csata bontakozhatott volna ki, ugyanis rögtön a kör megkezdésekor Rossi egy elég reménytelennek tűnő előzési kísérletbe ment bele, és nagyon messziről próbálta maga mögé utasítani az egész hétvégén kiválóan teljesítő Wickenst. Rossi nem tudott megállni, így meglökte kanadai riválisát, aki ennek következtében megpörgött, és ottragadt az első kanyarban. Rossi bár megúszta, neki is össze kellett szednie autóját, Bourdais pedig köszönte szépen a lehetőséget, és a harmadik helyről előreugorva megnyerte a futamot, 2017 után másodszor. A francia mögött Graham Rahal egy egészen valószerűtlen második helyet hozott a mezőny legvégéről indulva, Rossi pedig megúszta büntetés nélkül és végül harmadik lett, Hinchcliffe, Hunter-Reay és Dixon előtt. A legjobb tízbe rajtuk kívül még a bajnoki címvédő Newgarden, valamint Ed Jones, Marco Andretti és Will Power fértek be.

A futam végeredménye  

Poz.VersenyzőKörIdőHátrány

Átlagsebesség

(Mérföld/óra)

Pont
1 18 france  Sébastien Bourdais  110 2:17'48.4954   86.207 51
2 15 united_states  Graham Rahal  110 2:17'48.6223 0.1269 86.205 40
3 27 united_states  Alexander Rossi  110 2:17'49.2063 0.7109 86.199 36
4 5 canada  James Hinchcliffe  110 2:17'50.0129 1.5175 86.191 32
5 28 united_states  Ryan Hunter-Reay  110 2:17'50.4861 1.9907 86.186 31
6 9 new_zealand  Scott Dixon  110 2:17'50.7670 2.2716 86.183 28
7 1 united_states  Josef Newgarden  110 2:17'51.8796 3.3842 86.171 26
8 10 united_arab_emirates  Ed Jones  110 2:17'52.7946 4.2992 86.162 24
9 98 united_states  Marco Andretti  110 2:17'53.3317 4.8363 86.156 22
10 12 australia  Will Power  110 2:17'54.6226 6.1272 86.143 20
11 14 brazil  Tony Kanaan  110 2:17'55.0130 6.5176 86.139 19
12 30 japan  Szato Takuma  110 2:17'55.8959 7.4005 86.130 18
13 22 france  Simon Pagenaud  110 2:17'56.4857 7.9903 86.124 17
14 88 colombia  Gabby Chaves  110 2:17'57.7226 9.2272 86.111 16
15 21 united_states  Spencer Pigot  109 2:17'58.4449 1 kör 85.320 15
16 26 united_states  Zach Veach  109 2:17'59.5769 1 kör 85.309 14
17 19 canada  Zachary Claman DeMelo  109 2:18'01.0830 1 kör 85.293 13
18 6 canada  Robert Wickens  108 2:14'42.2366 2 kör 86.590 16
19 59 united_kingdom  Max Chilton  108 2:17'58.8999 2 kör 84.533 11
20 23 united_states  Charlie Kimball  107 2:17'59.9877 3 kör 83.739 10
21 20 united_kingdom  Jordan King  107 2:18'00.2211 3 kör 83.737 10
22 32 austria  René Binder  100 2:05'47.7910 10 kör 85.853 8
23 60 united_kingdom  Jack Harvey  38 51'57.7167 72 kör 78.981 7
24 4 brazil  Matheus Leist  16 33'39.7289 94 kör 51.334 6

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat IndyCar
Esemény St. Pete
Pálya St. Petersburg Street Course
Versenyzők Alexander Rossi , Graham Rahal , James Hinchcliffe , Robert Wickens , Sébastien Bourdais
Csapatok Schmidt Peterson Motorsports , Andretti Autosport , Rahal Letterman Lanigan Racing
Cikk típusa Jelentés a versenyről
Címke 2018, alexander rossi, bourdais, indycar, robert wickens, rossi, sebastien bourdais, st. pete, st. petersburg, wickens