Vettel miért nem nyerhette meg az USA GP-t?!

Az austini rajt után nagyon úgy tűnt, hogy a Ferrari újabb győzelmet arathat. Aztán Vettel gumijai tönkrementek. A csapattársa azonban nem szenvedett az abroncsokkal. A magyarázatot a szabadedzéseken kell keresni.

Az USA GP-n a Mercedes ismét konstruktőri bajnok lett, és a versenyzői cím is már majdnem Hamiltoné - Mexikóban legalábbis nagy valószínűséggel behúzza. A brit a 66 pontos előnnyel tulajdonképpen már nem tudja elveszíteni az idei koronát. A következő három versenyen ugyanis mindössze egy ötödik helyre van csak szüksége. 

Austinban Vettelen látni is lehetett a csalódottságot. A hétvége nehezen indult a pénteki kasztniproblémákkal, és a nagyszerű rajt után úgy tűnt, hogy ennek ellenére is jó vége lehet. Azonban mindössze öt körig tartott, aztán visszaállt a megszokott sorrend. Vettelnek pedig semmi esélye nem volt a Mercedes ellen. A német AMuS utánajárt a történteknek.  

Az első etapon 16 kör alatt 4,458 másodpercet vesztett. Majd a második etapon a lágyakon a különbség 1,430 másodpercről 7,085 másodpercre nőtt. Vettel Ferrarija csak a harmadik szetten nyerte vissza a normális formáját. Hamiltonnak nem kellett egy harmadik szett. Egy kiállással teljesítette a versenytávot, és 10,143 másodperces előnnyel nyert. 

Vettel nem is keresett kifogásokat. "Nyerni akartunk és nyíltan, illetve őszintén elismerem, hogy legyőztek minket. Nem voltunk elég gyorsak. Nem számítottam rá, hogy a gumik ennyire kopni fognak. A verseny praktikusan az első etap után elment."

"Mi magunk hibáztunk. Hiányzott a péntek. Visszatekintve ez biztos nem segített. Az utóbbi hetekben történteknek semmi köze a pechhez vagy a többiek szerencséjéhez. Mi magunk vagyunk a felelősek. A kezünkben volt, de nem sikerült. Voltak versenyek, amikor erősebbek voltunk, mint a riválisaink, de el sem indultunk. Ebben őszintének kell lennünk magunkhoz."

Tulajdonképpen a szezon fennmaradó részében Austin feküdt a legjobban a Mercedesnek. A vonalvezetés ugyanis nem kíván meg maximális leszorítóerőt. A verseny elején az első abroncsok jelentették a határt. Az ezüstnyilak így az aerodinamikai tartományban találták magukat.

A körülmények is feküdtek nekik. A reggeli esőzések lemosták a pályát. Az aszfalt hőmérséklete pedig 35 fokos volt, ami a bűvös 38 fokos határ alatt maradt - vagyis a Mercedes előnyére vált.

"Ennek ellenére számoltunk az esélyeinkkel." - ismerte be Vettel - "Az időmérőn egész közel voltunk, közelebb, mint általában. Normál esetben vasárnap jobbak vagyunk, de sajnos ez most nem így alakult."

Visszatekintve a német a pénteki körözést sajnálta a legjobban. Amikor ugyanis ilyen magas a tét, akkor az apróságok számítanak. Egy teljes edzés elvesztése, ami a versenyre való felkészülést is magába foglalja komoly hátrányt jelent.

Ezt még a Mercedes mérnöke is elismerte: "Még a leggyorsabb versenyző is a sötétben tapogatózik. A csapattársad adatai nem sokat jelentenek, hiszen máshogy vezet és lassabban megy. Ezért sem tudhatod, hogy a versenyen ki milyen gyors lesz - vagyis a futamon mit várhatsz az autótól és a gumiktól."

A Ferrari a rajtnál tehát megpróbálta optimálisan beállítani az autót, csakhogy a rendelkezésükre álló adatok elég korlátozottak voltak. Ez a magyarázat rá, hogyan történhetett meg Vettellel az, ami általában a Mercedes félelme. Vagyis, hogy túl keményen bánt a gumikkal. 

"Ki kell elemeznünk, hogy miért voltak nagyobb gumiproblémáim, mint abban az időszakban a legtöbb riválisomnak." - ismerte be a négyszeres bajnok. A német ugyanis 11 kör után hólyagosodással szembesült a bal elsőkön. A túlmelegedés tipikus jele. Mindenek előtt az egyes szektorban, a gyors kanyarokban vesztett Hamiltonhoz képest.

A korai kiállás a 16. körben az egykiállásos stratégiát szinte lehetetlenné is tette. A Mercedes így is reagált a lépésre, hiszen az elévágás majdnem sikerült. Hamilton három körrel később kiállt, ami még épp időben volt. "A kiállás előtt 5 másodperces előnyöm volt Sebastian előtt. Ahogy kijöttem a bokszból, nem akartam hinni a szemeimnek. Sebastian közvetlenül mögöttem volt. Nem értettem, hogy honnan jött?"

A Ferrari bajnoka két extragyors körrel lepte meg a Mercedes stratégáit. A kivezető kör után ugyanis nem számoltak két ultragyors körrel. Valószínűleg Vettel ebben a két körben be is áldozta az abroncsait. A lágy szettje már a negyedik körben kopás jeleit mutatta. A következő öt körben Hamilton így 2,1 másodpercre növelte az előnyét.

Vettel a B-tervvel tért vissza

"A gumik teljesítménye három-négy kör után visszaesett. Az első etapban hamar ki kellett állnom a bokszba. Ezért sem tudtam, hogy a második etapon meddig bírják majd. A rádióban B-tervről beszéltünk, és egy alternatív stratégiát akartunk megkockáztatni, pedig nem tudtuk, hogy jól sül-e el. Végül jó döntésnek bizonyult." - mondta Vettel. 

A német hátránya a 37. körben 7,085 másodpercre rúgott, így Vettel megkérdezte csapatát, hogy a két kiállásnak lenne-e értelme. A Red Bull azonban meghozta a döntést a Ferrari helyett, hiszen Verstappen kiállásával rákényszerültek, ha a holland előtt akartak maradni. 

A végén tehát egyetlen kérdés maradt csak: Räikkönen miért nem szembesült gumiproblémákkal, és a Ferrari finnje hogyhogy gyorsabb volt a széles pályán? A válasz olyan egyszerű lehet, hogy Vettel adathiánya miatt tovább tartott a megfelelő szárnybeállítás és guminyomás megtalálása. Csak a harmadik etapra sikerült... 

 
Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Egyesült Államok Nagydíj
Pálya Circuit of the Americas
Versenyzők Kimi Raikkonen , Sebastian Vettel
Csapatok Ferrari
Cikk típusa Motorsport.com hírek