Forma-1 2017

Elemzés: Mi okozza Bottas problémáit?

James Allen, a Motorsport.com szakírója annak járt utána, hogy mi okozza a Mercedes finn pilótája, Valtteri Bottas gyengélkedését. Ezeket a heteket maga Bottas is "karrierje legnehezebb időszakának" nevezi.

Sok olyan versenyző van, aki, ha nem megy neki, kifogásokat keres. Na, Valtteri Bottas nem ilyen. A Mercedes pilótája a finnekre jellemző egyenességgel, köntörfalazás nélkül ismerte el, hogy nem megy neki mostanság. Elmondta, ez karrierje legnehezebb időszaka. De mi a probléma?

Fejlődés, majd visszaesés

A Mercedes tavaly télen Nico Rosberg visszavonulása után sokáig nem tudott dönteni, ki legyen a világbajnok utódja Lewis Hamilton mellett. Aztán csak letette a voksát Bottas mellett, akit nagy nehezen sikerült kivásárolnia a Williamstől. A tesztek során a finnek voltak problémái, főleg a hosszú etapokon maradt el háromszoros világbajnok csapattársától.

Aztán Bottas szép lassan belerázódott, és könnyebben vette az addiginál jóval nagyobb akadályokat, egyedül Bahrein jelentett visszalépést, de az a verseny nem csak neki, hanem Hamiltonnak is, ugyanis a Mercedes híresen szenved a forróságban. Ezek a problémák jöttek most újra elő Malajziában, de két szerencséje is volt a Mercedesnek: egyrészt a sepangi volt az utolsó olyan pálya, ahol a hőség, a szuperlágy gumik és az autónak nem kedvező kanyarok egyszerre jelentettek problémát, másrészt pedig a Ferrari a hétvége során sikeresen leírta magát műszaki hibáinak köszönhetően, ami után Vettelnek már csak a kármentés maradt.

De vissza Bottashoz: a finn idei szezonjában voltak szép csúcspontok is, ilyen volt például Oroszország, amely mindig is az egyik kedvenc pályája volt, ahol hosszú várakozás után végre meg tudta szerezni első F1-es futamgyőzelmét. Szocsit követően megint lefelé ment a hullámvasút: jött a csúfos monacói futam és a hercegségbeli negyedik hely. Kanadát és Azerbajdzsánt nevezhetjük átlagos futamnak Bottas szempontjából, majd jött az Osztrák Nagydíj és a második futamgyőzelem.

A nyári szünet előtt még "beesett" egy második és egy harmadik hely Nagy-Britanniában és nálunk, Mogyoródon. A nyári szünet után jött viszont az igazi "mélyrepülés" (nyilván Mercedes-mércével mérve): Bottas Belgiumban csak ötödik lett, majd bár Olaszországban nagy szolgálatot tett a győztes Hamiltonnak, hogy mögötte futott be, illetve Szingapúrban is dobogóra állhatott (igaz, ehhez kellett a rajtkáosz is), a legutóbbi maláj futamon ismét csak egy ötödik hely jutott osztályrészéül.

Harmadik hely a világbajnoki tabellán, két győzelem, két pole-pozíció, nyolc dobogó - nem lehet, hogy Bottas túl kemény magával? Hiszen közelebb van Vettelhez, mint Vettel Hamiltonhoz...Nagyon sokan kiegyeznének egy ilyen eredménysorral. Ha viszont összehasonlítjuk ezt az eredménysort mondjuk Ricciardóéval, aki egy egyértelműen gyengébb Red Bullal állt hétszer dobogóra és nyert egy futamot, vagy éppen a csapattárséval (kilenc pole, hét győzelem), máris más a leányzó fekvése, rögtön nem néz ki az egész olyan jól.

Bottas legnagyobb problémája a köridők produkálása, főleg versenyen. Malajziában a finn egy új aerocsomagot kapott autójára, míg Hamilton a régivel futott, de az angol szerint ez csak személyes döntés volt. Szóval a köridők. Bottas hátránya átlagosan nyolc tized volt körönként az élmezőnyhöz képest, ezt pedig érthető módon nem viselte túl jól: "Ez elég nehéz. Ha őszinte akarok lenni, ez életem legnehezebb időszaka abból a szempontból, hogy milyen érzés beszállni az autóba. Csak megfelelően szeretnék teljesíteni. Jó szinten akarok lenni, ami az utóbbi időben különböző okokból nem jött össze. Sajnos túl sok a kérdőjel nekem és a csapatnak is ezzel kapcsolatban. Szóval egyértelmű, hogy ezen a lehető leghamarabb változtatni akarok. Ha így folytatom, az senkinek nem lesz jó hosszabb távon, sokkal jobb versenyeket akarok produkálni."

Bottasról könnyen lemondhatnak

A Forma-1 sokszor kegyetlen világ. Ha valakinek nem megy, akkor szép lassan (vagy éppen nagyon gyorsan) kikerül a körforgásból: előbb eggyel, aztán még eggyel kisebb csapat, végül pedig az egyszeri versenyzőnek már ülése sincs. Nyilván Bottas itt még nem tart, de mindenképp érdekes volt, hogy a Mercedes mindössze útakadályként számított rá a Vettel elleni védekezés során ahelyett, hogy főszereplő lett volna belőle.

A Mercedes alapkoncepciója szerint mindig a lehető legjobb eredményre törekszik csapatszinten. Nem emel ki egy versenyzőt, a cél az, hogy mindketten a lehető legjobb helyen fussanak be. Ha ezt vesszük alapul, pláne furcsa, ahogy a németek Bottasszal bántak, bár ebben benne lehet az is, hogy a konstruktőri cím egyre biztosabbnak látszik, így koncentrálhatnak az egyéni érdekekre is. Bottasszal így Sepangban tehát egy célja volt Toto Wolfféknak: minél tovább feltartani Sebastian Vettelt. Ha pedig esetleg maga mögött is tudja (tudta volna) tartani, annál jobb.

Bottasnak hétvégén esélye sem volt az igazán jó eredményre, ennek volt köszönhető ez a bánásmód. Ezt a finn így indokolta: "A legfőbb probléma az, hogy többet küszködtem az autó elejével, mint általában. Ez eddig nem volt jellemző. Rengeteget vesztek emiatt a kanyarok közepén. Már az is komoly feladatot jelent, hogy befordítsam az autót, ha pedig ez esetleg sikerül is, csak túlmelegszenek a gumik. A gyors kanyarokban meg egyszerűen négy kerékkel csúszok, ha pedig gyorsabban akarok menni, akkor az egész jelenség csak felerősödik, és még több problémám adódik a gumik hőmérsékletével. Ilyenkor rengeteg tapadást veszítek."

A főnök közbelép

A Mercedes csapatfőnöke, Toto Wolff (egyelőre legalábbis) amennyire tudja, védi versenyzőjét a kritikáktól és az esetlegesen felröppenő kártékony pletykáktól, a Maláj Nagydíj pénteki sajtótájékoztatóján viszont arra már nem adott egyértelmű választ, hogy mi lesz Bottasszal 2018 után. Konkurencia akadna bőven, akár a Mercedes-neveltek (Pascal Wehrlein, Esteban Ocon, vagy éppen George Russell) személyében, de a németek időről időre körüludvarolják a két Red Bull-pilótát, Daniel Ricciardót és Max Verstappent is.

"Csak rajta múlik, a saját kezében van a sorsa" - szögezte le Wolff. "Csak annyit kell tennie, hogy gyorsan vezet és jó eredményeket hoz. A csapat részéről mindent megadunk neki, ugyanis a kapcsolat a versenyzők és a mérnökök között kiváló.

Bottasnak minden valószínűség szerint nincs meg az eszköztára ahhoz, hogy egy rossz Mercedesből is kihozza a maximumot. Ezzel kapcsolatban maga a csapattárs Lewis Hamilton ismerte el, hogy a W08 bizonyos körülmények között elég hálátlan autó tud lenni. De akkor mire van szüksége a gyengélkedő finn versenyzőnek? Hogy rendet rakjon fejben.

"Az autó nagyon jó bizonyos helyeken, de nem megy olyan jól más pályákon, ahol ráadásul minden probléma erősebben jelenik meg. Malajziában például küszködtünk a tempóval, de az autó így is jó volt egy második helyre. Van még munkánk, de úgy gondolom, hogy ez az autó egy alapvető problémája idén, szóval ezen jövőre kell majd javítanunk.

Bottas teljesen őszintén beszélt arról, min múlhat a siker vagy a bukás. "Néhány ilyen gyengébb verseny után a legfontosabb az, hogy teljes bizonyossággal üljek be az autóba, 100 százalékig bíznom kell benne és a képességeimben is. Ha ezt nem sikerült megvalósítanom, az óriási különbséget jelent. A mostani hétvégén egyértelmű, hogy nem sikerült elérnem a 100 százalékot. Vissza kell térnem ehhez a magabiztossághoz, élveznem kell a versenyzést és elengednem magam. Sok apró részleten múlt, miért küszködtem mostanában."

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Malajziai Nagydíj
Pálya Sepang International Circuit
Versenyzők Valtteri Bottas
Csapatok Mercedes
Cikk típusa Elemzés
Címke 2017, f1, forma-1, mercedes, valtteri bottas
Topic Forma-1 2017