Tragikus mexikói Forma-1-es villámkarrier: Ricardo Rodríguez

A Rodríguez család mindkét tagja óriási autóversenyző-tehetség volt, közülük a fiatalabb Ricardo mutatkozott be a Forma-1-ben. Öt futam jutott neki.

Tragikus mexikói Forma-1-es villámkarrier: Ricardo Rodríguez

Az 1942. február 14-én született Ricardo Rodríguez eleinte motorokkal versenyzett, csak később váltott négy kerékre, és tette le a voksát az autósport mellett. Első nemzetközi versenyét 1957-ben, tehát mindössze tizenöt évesen (!) futotta az amerikai Riverside-pályán, amin rögtön nyerni is tudott. A későbbiekben testvévérel, Pedróval indult különböző sportautó-versenyeken, és általában komoly sikereket ért el rajtuk.

1958-ban el szeretett volna indulni a Le Mans-i huszonnégy óráson, azonban mivel még csak 16 éves és 106 napos volt, nem engedélyezték számára a részvételt. Elsőként végül egy évvel később tudott részt venni a viadalon testvérével, 1960-ban pedig már a második helyen végzett André Pilette oldalán. Ekkor még mindig mindössze 18 éves 133 napos volt, ezzel a verseny történetének legfiatalabb dobogósa lett.

1961-ben, immár a Forma-1-ben, egy futam erejéig lehetőséget kapott a Ferraritól, afféle szabadkártyásként a csapat hazai versenyén, a monzai Olasz Nagydíjon. A verseny idején még mindig nem volt húszéves, és mindenkinek leesett az álla, amikor élete első versenyén a második helyre kvalifikálta magát. Ezt tizenkilenc évesen és 208 naposan érte el, ezzel akkor a legfiatalabb első soros rajthelytulajdonos volt. Ez a rekordja több mint fél évszázadig fennállt, csak Max Verstappen tudta megdönteni 2016-ban a Belga Nagydíjon.

Élete első versenyén tehát a második helyről rajtolhatott, és folyamatosan a győzelemért harcolhatott Phil Hillel és Richie Gintherrel. Versenyének végül műszaki hiba vetett véget a tizenharmadik körben. Bár kiesett, Rodríguez meg tudta mutatni tehetségét, és ebből eleget mutatott ahhoz, hogy a Ferrari megtartsa őt 1962-re is.

Phil Hill, Ferrari Dino 156, takes a wide line through Tarzan Corner while Trevor Taylor, Lotus 24-Climax, Ricardo Rodriguez, Ferrari Dino 156, and Jack Brabham, Lotus 24-Climax, are on the inside
Phil Hill (1), Trevor Taylor, Ricardo Rodríguez és Jack Brabham (mindhárman a belső íven)

Fotó készítője: LAT Images

1962-ben viszont még fiatal korára való tekintettel nem kapott teljes szezonra szóló szerződést, csak néhány futamon indulhatott. Ezeken viszont ismét letette a névjegyét. Mit letette, tündökölt! A paui versenyen (ez nem számított bele a vb végeredményébe) második tudott lenni, ezen kívül pedig a Belga Nagydíjon (élete negyedik futamán) megszerezte első tényleges pontjait is, és negyedik lett, mindössze egy tizedmásodperccel lemaradva a dobogós Phil Hilltől. Németországban újabb ponttal gazdagodott, a Nordschleifén hatodik lett. A sportautózást sem hanyagolta, ugyanis a Forma-1-es szezonnal párhuzamosan elindult a nagy presztízsű Targa Florio nevű olaszországi sportautóversenyen, amit végül meg is nyert.

Olaszországban feladni kényszerült a versenyt, ezt követően pedig óriási csalódásként élte meg, hogy versenyzői ülés nélkül maradt, miután a Ferrari úgy döntött, nem indul a szintén bajnokságon kívüli Mexikói Nagydíjon. Rodríguez ekkor úgy döntött, hogy leszerződik Rob Walker csapatához, azonban döntése végzetesnek bizonyult: rögtön a szabadedzések első napján, a pálya Peraltada nevű kanyarjában eltört a felfüggesztése, és menthetetlenül a falba csapódott. Nem élte túl az ütközést.

Pedro and Ricardo Rodríguez at Le Mans confering with Eugenio Dragoni, Ferrari's team manager. Pedro is facing the camera, Ricardo gives his left profile.
A két testvér, Pedro (középen) és Ricardo (jobbra) Rodríguez. Mindketten idejekorán elhunytak...

Fotó készítője: Ford Motor Company

Ricardo Rodríguez volt a Forma-1 történetének első mexikói versenyzője, akit a jövő lehetséges világbajnokaként tartottak számon, azonban fájdalmasan korán, mindössze húsz évesen életét vesztette. Halála után egy évvel, 1963-ban bátyja, Pedro is követte őt a Forma-1-be, az idősebb Rodríguez testvér pedig 1967-ben megszerezte azt a győzelmet, amire Ricardónak sosem adódott lehetősége. Aztán később, 1971-ben Pedro is ugyanúgy versenybalesetben hunyt el, mint öccse, tovább folytatva a család elátkozott történetét...

megosztás
hozzászólás
A Red Bulltól csábított át fontos szakembert a Renault
Előző cikk

A Red Bulltól csábított át fontos szakembert a Renault

Következő cikk

Beindították a 2017-es McLaren-Hondát

Beindították a 2017-es McLaren-Hondát
Hozzászólások betöltése