Hartley: Meglepetésként ért a lehetőség, de ez volt az álmom!

Váratlanul érte a Forma-1 kilencedik új-zélandi versenyzőjét, Brendon Hartley-t, hogy az Egyesült Államok Nagydíján végre-valahára bemutatkozhat a Forma-1-ben.

Komoly dilemmába került a Toro Rosso akkor, amikor kiderült, hogy nemrég szerződtetett versenyzőjüket, Pierre Gaslyt nem engedi el Super Formulás csapata, és a fiatal franciának a Forma-1 helyett Japánban lesz jelenése az ottani szezonzárón. Gyorsan találni kellett tehát helyette valakit, aki az austini amerikai futamon beugorhat helyette, egészen vad nevek is felmerültek Gasly pótlására.

Végül a csapat filozófiájához híven házon belülről (többé-kevésbé...) oldotta meg a helyettesítést, és az utóbbi éveket a WEC-ben (endurance-világbajnokság) töltő Brendon Hartley-ra esett a választása. Hartley lesz a Forma-1 történetének kilencedik új-zélandi versenyzője Mike Thackwell rövid, nyolcvanas évekbeli kalandja után, és bár a Red Bull egy ideje már elengedte a kezét, és nem tartozik annyira szorosan a csapat utánpótlás-neveldéjéhez, még így is az egyik legkézenfekvőbb jelölt volt a beugró szerepre.

A 27 éves versenyző érthető módon a fellegekben járt azután, hogy beugrása hivatalossá vált. "Micsoda érzés! Kicsit váratlanul, meglepetésként ért ez a lehetőség, de soha nem adtam fel az álmomat, vagyis hogy Forma-1-es versenyző lehessek. Nagyon sokat fejlődtem abban az időszakban, amikor a Toro Rossónál és a Red Bullnál tesztelhettem, és bár az elmúlt néhány év igen kemény volt, ezek csak még erősebbé és elszántabbá tettek. Nagy köszönettel tartozom a Red Bullnak, amiért ezt lehetővé teszik nekem, és a Porschénak is, hogy nem akadályoz meg ennek a lehetőségnek a megragadásában. A COTA egy nagyon élvezetes pálya, ráadásul ismerem is a közelmúltból. Nem akarok túl sok elvárást támasztani magammal szemben a bemutatkozásomat illetően, de mindenképp élvezni akarom az amerikai hétvégét."

 

Csapatfőnöke, Franz Tost így nyilatkozott róla: "A Toro Rosso nagy örömmel jelentheti be, hogy a csapat egyik autóját Brendon Hartley vezetheti majd Austinban, aki nagyon sokáig a Red Bull-család tagja volt különböző sorozatokban, tesztelt a Toro Rossónál és a Red Bullnál is, most pedig visszatér hozzánk. Brendon a jelenlegi Le Mans-i címvédő, és idén is vezeti a WEC LMP1-es kategóriáját csapattársaival, amelyet 2015-ben ráadásul egyszer már megnyert. Az évek alatt szerzett tapasztalatával biztosak vagyunk benne, hogy jó hétvégéje lesz velünk Austinban."

Hartley tehát a Forma-1-től messzebb töltött évek során sem tétlenkedett, és számos skalpot begyűjtött már pályafutása során. Első komolyabb sikere még annak idején a Formula Renault 2.0 sorozat megnyerése volt 2007-ben, majd miután a Forma-1-ben első nekifutásra "csak" tesztekig jutott (előbb a Toro Rosso tartalékja volt, majd 2012-ben a Mercedesszel vett részt a fiatalok tesztjén), a WEC-be, vagyis az endurance-világbajnokságba tette át székhelyét. Itt előbb az LMP2-ben próbált szerencsét, majd az LMP1-es Porsche csapatának tagja lett, ahol jöttek is a sikerek: eddigi WEC-karrierje során tizenkét futamot nyert meg aktuális csapattársaival, köztük a 2017-es Le Mans-i 24 órást, és ha már 2017, csapattársaival, Timo Bernharddal és Earl Bamberrel vezették az idei bajnokságot azok után, hogy Hartley (akkor még Bernhard mellett Mark Webber volt a csapattárs) két évvel ezelőtt már ünnepelhetett bajnoki címet a Porschéval.

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Egyesült Államok Nagydíj
Pálya Circuit of the Americas
Versenyzők Brendon Hartley
Csapatok Toro Rosso
Cikk típusa Motorsport.com hírek
Címke 2017, amerikai nagydíj, brendon hartley, circuit of the americas, cota, egyesült államok, egyesült államok nagydíj, franz tost, pierre gasly, toro rosso, usa