Lauda: James Hunt számomra még mindig él!

Annak ellenére, hogy az 1976-os világbajnokságot pont Hunttal szemben bukta el, Niki Lauda mindig is kedvelte a különc angolt, és máig nem felejtette el őt.

Riválisok voltak, de barátok. Talán így lehetne legrövidebben jellemezni Niki Lauda és James Hunt kapcsolatát. Annak idején Lauda így nyilatkozott riválisáról: "Mehettünk egymástól pár centire is, teljesen rá mertem bízni magam, mert ismertem a képességeit, és tudtam, hogy nem fog történni semmi." Nos, Hunt immár 24 éve nincs közöttünk, 1993-ban ugyanis szívroham végzett vele mindössze 45 évesen, de Lauda számára az angol nem halt meg, sőt.

A háromszoros világbajnok osztrák nemrég egy Graham Bensingernek adott interjúban elevenítette fel, hogy is kezdődött kapcsolatuk: "Még F3-as versenyzők voltunk, amikor megismertük egymást. Hasonló utat jártunk be a Forma-1 felé vezető úton, és nagyon jó lett a kapcsolatunk. Egyszer fél ponttal vert meg engem egy szezon végén, ami után ezt mondtam neki: Örülök, hogy te győztél le és nem más!"

 

A rivalizálás később őszinte barátsággá fejlődött. "Amikor James visszavonult, nagyon rossz helyzetbe került, ugyanis minden pénzét elszórta olyan befektetésekre, amelyek nem jöttek be, emellett pedig rengeteget ivott. Úgy tűnt, eltűnik a süllyesztőben. Egyszer felhívtam, és azt mondtam, találkoznunk kell, még Londonba is elmegyek ehhez. Egy ócska biciklin jött, rossz gumikkal, kócos hajjal és koszos ruhákban. Azt mondtam neki: Megőrültél? Nem értette, mire gondolok. 'Nézz magadra! Meg fogod magad ölni!' Erre csak annyi volt a válasza: 'Egy fityingem sincs.' Segíteni akartam neki. 'Adok neked 300 fontot, de neked is tenned kell magadért! Szurkolok neked, vissza kell térned.' Ezután jobb sora lett, és elkezdett szakkommentátorkodni a BBC-n. Mindannyian örültünk neki, hogy James visszatért közénk." - idézte fel a legnehezebb időszakot Lauda.

Ahogy arról a korábbi sorokban szó esett, James Huntnak mindössze 45 év jutott, ugyanis 1993-ban szívroham miatt vesztette életét. Ez komolyan megviselte Laudát is. "Fantasztikus ember volt, rendkívül szórakoztató személyiség. Az ilyen karaktereket egyszerűen nem lehet elfelejteni akkor sem, amikor már nincsenek velünk. James azon kevés ember egyike, akire most is azt mondom, hogy számomra ugyanúgy él, mint korábban, annak ellenére, hogy már nagyon rég meghalt. Sajnos vagy nem sajnos, vannak emberek, akiket elfelejtesz, de ő egyszerűen nem volt ilyen. James egy különleges ember volt az életemben."

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Versenyzők James Hunt , Niki Lauda
Cikk típusa Interjú
Címke barátság, interjú, james hunt, niki lauda