Lotus: Nagyon nehéz kezelni Raikkönent, aki néha valóban azt csinált, amit csak akart

Gerard Lopez, a Lotus F1 Team tulajdonosa egészen őszintén, sokszor tabuk nélkül beszélt Kimi Räikkönenről, akit összességében egy nagyon nehéz esetnek írt le.

A finn „Jégember” mindig is érdekes karaktere volt a Forma-1-nek, akit azonban soha volt könnyű kezelnie az adott csapatának. 2007 Forma-1 világbajnoka 2012 és 2013 között a Lotusnál versenyzett, mely megadta számára a visszatérés lehetőségét a sportba. A csapat és Räikkönen kapcsolata azonban megromlott, köszönhetően a ki nem fizetett szerződésnek, valamint annak a ténynek, hogy a pilóta visszaszerződött a Ferrarihoz.

Lopez, aki korábban erősen célzott arra, hogy Räikkönen valószínűleg képes lett volna vállalni az utolsó két futamot a szezonban, mely sokat jelentett volna a csapat számára a konstruktőrök versenyében, most a német Motorsport-Total lapnak adott egy őszinte interjút, melyben sok érdekes dologra fény derült.

„Ez az első alkalom, hogy elmagyarázom ezt a kapcsolatot. Először is, Kimivel barátok vagyunk.” – hangsúlyozta Lopez, aki sokszor SMS-ben beszélt a finnel.

A Lotus tulajdonosa elmondta, a finn világbajnok sokáig elhúzta a döntést, és mindig csak időt kért a csapattól, mely természetesen mindent megadott számára, mert azt szerette volna, ha náluk marad. Ez végül nem történt meg.

„A szerződés aláírásának napján felhívott. Megbánó volt. Akár sajnálja, akár nem, ez nem játszik ebben szerepet. Felhívott, mert tudja, hogy soha többé nem dolgozhat egy ilyen környezetben mint itt. Ez kész tény. Soha többé nem fog egy ilyen környezetben dolgozni.”

A finn gyakorlatilag azt csinált a Lotusnál, amit csak akart, így állítólag az évadnyitó futamgyőzelme után még egy cigarettát is elszívott a csapat eligazításán. A cigarettát és az alkoholt is engedte a vezetőség, mely sok mindent tolerált.

„Ezek a dolgok szó szerint elérték azokat a bizonyos határokat. Nem volt könnyű vele. Szerződésben állunk, így nem tudok túl sok dologról  beszélni. A csapattal felajánlottunk neki egy olyan környezetet, melyben egy nagyon szabad teret kapott. Bizonyos helyzetekben még át is léptünk a fent említett határokat. Elfogadtuk, mert sokat adott nekünk cserébe. Vannak versenyzők, akik szintén sokad adnak, de nem kapnak szabadságot cserébe. Ebben a tekintetben talán különlegesek vagyunk.”

A Lotus csalódott Räikkönen azon nyilatkozatában, amikor a nyilvánosság előtt beszélt a csapat pénzügyi helyzetéről és a tartozásról.

„Nem volt közöttünk írásbeli megállapodás erről, de szóban megállapodtunk egymással. Megegyeztünk, hogy megvizsgáljuk az autó fejlesztési terveit, és a szezon végén fizetünk neki. Soha nem mondta azt, hogy a fizetés a legfontosabb számára. A csapat teljesítménye és a versenyképes autó volt a legfontosabb.”

A Lotus elismerte, az ajánlatuk talán nem volt elég jó.

„Lehet, hogy az ajánlat nem volt elég jó. De ettől a ponttól kezdve minden a nyilvánosság előtt zajlott, ami nem tett jót nekünk. A sajtó rendre megkérdezte őt arról, hogy kifizettük, vagy sem. Erre ő mindig azt mondta, hogy nem. Más versenyzők bölcsebben nyilatkoztak volna erről. Ez egy belső ügy, amit személyesen kell kezelnünk. Tavaly ugyanez volt a helyzet, azonban most minden a nyilvánosság előtt zajlott. Ekkor leültünk egymással és azt mondtuk, hogy ezt nem szabad megvitatnunk a sajtó előtt.”

Lopez az ominózus rádióüzenetre is kitért, ami miatt rendkívül sok támadást kapott a Lotus, és a rajongók közül elpártoltak a csapat mellől, amikor is Alan Permane ráordibált a finnre az Indiai Nagydíjon, hogy engedje el a francia csapattársát, Romain Grosjeant, aki sokkal gyorsabb volt a frissebb gumikon.

„El sem tudják azt képzelni, hogy tavaly Romainnak miket kellett hallania, amikor a dolgai nem mentek jól. Ugyan már, nem az óvodában vagyunk… A nyomás nagy, és itt fontos dolgok forognak kockán.”

Räikkönent egyszerre nehéz és könnyű kezelni.

„Egyik részről egy vicces srác, míg másrészt nagyon nehezen kezelhető. És, ha valaki azt mondja neki, hogy adjon helyet egy másik versenyzőnek, akkor mindezt nem veszi jó néven.”

A Lotus büszke a döntésére, amikor is visszahozta Räikkönent a Forma-1-be.

„A Ferrarinak nem kellett, amikor még ralizott. Többek között ők is azt mondták, hogy túl kövér és nem motivált, míg mások azt állították, hogy soha nem volt motivált, és nem dolgozott keményen. Nagyon jó érzés számunkra az, hogy bizonyítottuk a jó döntésünket. Egy olyan autót adtunk neki, mellyel képes volt a győzelemért harcolni. Sajnálom, hogy most elhagy bennünket, de annak örülök, hogy a Ferrari szerződtette le, mert ő a mi versenyzőnk volt.”

Légy részese valami nagy dolognak

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Cikk típusa BRÉKING