Kulcskérdések megválaszolva: a Red Bull és a Mercedes tempója, illetve Bottas szerepe

A Japán Nagydíjon a Ferrari egy újabb esélyt dobott el a bajnokságban. A Mercedes ezzel szemben nagyon úgy tűnik, hogy szárnyal. A Red Bull pedig mintha egy lépést megtett volna hátrafelé. És mi a helyzet Bottassal?

A Japán Nagydíj több kérdést is felvetett, hiszen a Maláj GP után a Mercedes meglepően erős volt, míg a Red Bull meglepően visszaesett. Az ezüstnyilak pedig Bottast szépen beállították Hamilton "segédjének". Na, de akkor nézzük a fő kérdéseket - a német AMuS meg is válaszolta.  

A Red Bull miért nem volt olyan erős Japánban, mint Malajziában?

A maláj győzelmet követően a Red Bull jó eredményben reménykedett a Japán Nagydíjon. Azonban a második etapig Verstappen és Ricciardo semmit sem tudott kezdeni Hamilton tempójával. A csalódás oka a pálya karakterisztikájának tudható be. A mérnökök már az edzéseken is észrevették, hogy a motorteljesítmény a nyolcas alakú pályán többet számít, mint azt gondolták. 

"Ami korábban kanyar volt, azt a 2017-es autók egyenesként veszik be." - hangzott a csapatfőnök, Christian Horner nyilatkozata. Helmut Marko, a csapat tanácsadója hozzátette: "A centrifugális erő a kanyarokban lelassította az autót. Így többé már nem tudtuk a korábbi tempót hozni, ami a többieknek az Ő motorjukkal sikerült." - a Red Bull csak a Spoonban fél másodpercet bukott. A legmagasabb végsebességet a 130R kanyar előtt mérték, és a Ferrari, illetve a Mercedes már kicsivel a sikán előtt elérte a határt. 

Verstappennél ehhez járult még hozzá a hólyagosodás a bal elsőn - és ezt mind a két szetten tapasztalta - ezért is kellett visszavennie a tempóból. "Lance Strollnál láthattuk, mennyire veszélyes a helyzet. A Williamsnél ez végül kieséshez is vezetett. A bokszutca-falán az utolsó körökben pont ezért rendkívül aggódtunk." - tette hozzá Horner. 

A Mercedes felülkerekedett a "mini-krízisen"? 

A Mercedes az időmérőn ugyanúgy dominált, mint a korábbi két pályán - Szingapúrban és Malajziában - ahol aztán nem voltak olyan erősek. Néhányan már a "mini-krízis" végéről beszéltek.

"Dolgoztunk a beállításokon, és így a gumiknak nagyobb volt a tapadása." - magyarázta Wolff - "Azonban Suzuka vonalvezetése, aszfaltja és a körülmények teljesen mások." A változtatások ennek ellenére működtek. Hamilton az időmérőn majdnem fél másodperccel gyorsabb volt Vettelnél. 

A verseny is jónak tűnt - a jelentősen megemelkedett hőmérséklet ellenére. A szuperlágyon Hamilton egy kisebb előnyt tudott kiépíteni üldözői előtt. Az erőviszonyok azonban a kicsit keményebb keverékeken, a második etap alatt megfordultak. Verstappen felzárkózott a britre, és nyomást helyezett rá.

"Az autónk még mindig egy díva." - ismerte be Wolff - "A magasabb hőmérséklet mindenképp rossz hatással volt ránk. Ennek ellenére szuperlágyon a mezőny leggyorsabb autója a miénk. Meg kell értenünk, miért. Ma megint a Ferrari pechéből és problémáiból profitáltunk. Azonban ezért nem veregethetjük meg a vállunkat."

A Mercedes nem volt fair Bottassal? 

Az első bokszkiállást követően az élen haladó duó - Hamilton és Verstappen - a 25. körben Bottas mögé érkezett meg, aki a keményebb keveréken rajtolt, és így kitolódott a kerékcseréje. 

"Erre későn reagáltunk. A helyzet számunkra hátrányosabban alakult, mint a Red Bullnak." - elemezte a történteket Wolff. Hamilton két másodperces előnye három kör alatt a felére csökkent, hiszen Bottas mögött nem volt tapadása. 

Amint a Mercedes stratégái felismerték a problémát, Bottas megkapta az utasítást, hogy engedje el csapattársát. A finn ott maradt Verstappen előtt, hogy lelassítsa a hollandot. Amíg Bottas a 30. körben ki nem állt a bokszba, Verstappen hátránya Hamilton mögött 3.5 másodpercre nőtt. Néhány szurkoló szerint ez a stratégiai trükk nem volt fair.

Azonban Horner nem akarta túllihegni a történteket, még akkor sem, ha a kiskedvence ezzel bukott egy kis időt. "Bottast stratégiailag kihasználták. A Mercedest nehéz volt megelőzni az egyenesekben. Azonban ezért nem tehetünk szemrehányást. Ez egy csapatsport. Egy hasonló helyzetben mi is ugyanezt tettük volna."

 
Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Japán Nagydíj
Pálya Suzuka
Versenyzők Daniel Ricciardo , Lewis Hamilton , Max Verstappen , Valtteri Bottas
Csapatok Red Bull Racing , Mercedes
Cikk típusa Elemzés