Hivatalos: Maldonado a Lotushoz igazolt, és viszi a milliókat Enstone-ba! (frissítve)

Miután Pastor Maldonado elhagyta a Williams F1 Teamet, mellyel bemutatkozott a sportban, jövőre már a Lotus táborát gyarapítja. A venezuelai versenyző a PDVSA hathatós támogatásának köszönhetően tud csapatot váltani, csapattársa Romain Grosjean...

Maldonado gyors, de a sikeres 2012-es év után – amikor megnyerte a Spanyol Nagydíjat – következett az idei szezon és a félresikerült FW35. A versenyző végig szenvedett a géppel, és megunta, hogy a vert mezőnyben kell harcolnia a kiscsapatok és csapattársa ellen. Szerinte neki a nagyok között van a helye, és nem Bottas a referencia számára.

A sikertelenség a teljesítményére is rányomta a bélyegét, így többször okozott neki fejfájást az újonc csapattárs, és Japánban meredek manőverrel előzte meg Bottast, mely a csapatnak sem tetszett. Mindkét fél elégedetlen volt a másikkal, és a venezuelai már azt is kijelentette, inkább otthon marad jövőre, semmint ilyen autót vezessen.

A hazai olajvállalat, a PDVSA vállalta, hogy felbontják a 2015-ig érvényes szerződést, kártalanítják a Williamst, és inkább átigazolnak másik csapathoz, konkrétan a Lotushoz. Éves szinten 40-50 millió eurót emlegetnek.

Maldonado nagyon bízik benne, hogy a Lotus jövőre is versenyképes lesz, és biztos befutóvá lépett elő azután, hogy a Quantum nem állapodott meg a csapattal. Maldonado gyorsaságát senki sem kérdőjelezi meg, de a kiegyensúlyozottság terén továbbra is van mit javítania, és természetesen a latinos virtus is jellemző rá. Csapattársa Grosjean lesz.

A piacon mindenki a Lotusra várt, és arra, hogy eldöntsék, kikkel vágnak neki a 2014-es szezonnak. Maldonado kedvére válogathatott a Lotus, a Sauber, vagy akár a Force India közül. Egy ideig a Sauber tűnt befutónak, mivel a paddockból érkező hírek szerint a venezuelai bizalma megingott a Lotus iránt: attól tartott, a csapatnak nincs elég pénze, és a PDVSA milliói csak a tartozások rendezésére mennek el, a fejlesztés terén nem lesz előrelépés. A Lotus nemrég levélben tudatta az alkalmazottakkal, hogy késik a novemberi fizetés. A mai bejelentéssel beindulhat a piac is, mivel elkelt a legkapósabb ülés.

Eric Boullier, csapatfőnök:

„Örömmel tölt el, hogy formálisan megerősíthetjük azt, miszerint Romain Grosjean a Lotus F1 Teammel fogja folytatni a következő szezonban. Tényleg a lehető legtöbbet hozta ki a hatalmas tehetségéből a 2013-as szezon második felében, és fantasztikus hozzájárulás nekünk a 2014-es kihíváshoz. Romain társa Pastor Maldonado lesz; egy versenyző, akit azóta ismerek, hogy 2005-ben a DAMS csapatnak vezetett a World Series by Renault-ban. Egyértelmű, hogy Pastor rendelkezik a tempóval és a potenciállal – ezt demonstrálta a 2010-es GP2-sikerével, amikor bajnok lett, majd erős versenyekkel tette ezt a Williamsnél töltött években – és meggyőződésünk volt, korrekt környezetet tudunk biztosítani neki ahhoz, hogy mindezt folyamatosan megcsillogtassa a pályán. Már lassan két éve dolgozunk az új autón, és magabiztosak vagyunk, hogy egy nagyon jó megoldással rendelkezünk az összes kihívásra, melyek előttünk állnak. Biztos vagyok benne, a Lotus F1 Team képes lesz produkálni pár meglepetést a következő évben Romainnal és Pastorral.”

Pastor Maldonado:

Fantasztikus lehetőséget jelent számomra az, hogy 2014-ben csatlakozhatok a Lotus F1 Team-hez. Nem titok, hogy ez a váltás segíti a pályafutásomat a Forma-1-ben, és a Lotus F1 Team kínálta a legjobb lehetőséget számomra, hogy egy versenyképes szezonom legyen jövőre. A szabályok és az autók jelentős mértékben meg fognak változni jövőre, így ez egy nagyon jó időt jelent a friss starthoz. Alig várom már, hogy a fekete-arany festésben versenyezzek.

Romain Grosjean:

Az elmúlt év rettenetesen kielégítő volt számomra. Jól tudtunk együttműködni a csapattal és mindenkit ismerek Enstone-ban, ahol motivált szakemberek dolgoznak. Nagyon izgatott vagyok a jövő évi autó miatt, és alig várom már, hogy pályára guruljak a szezon előtti teszteken.

További részletek hamarosan...

Légy részese valami nagy dolognak

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Cikk típusa BRÉKING