Hivatalos: Kovalainen vezet Raikkönen helyén Amerikában és Brazíliában (Frissítve)

A Lotus F1 Team hivatalosan is megerősítette Heikki Kovalainen ideiglenes szerződtetését, aki Kimi Räikkönen hátfájdalmai miatt kap lehetőséget a csapat színeiben Amerikában Romain Grosjean csapattársaként.

A finn „Jégember” az elmúlt hétvégén a menedzserén keresztül erősítette meg, hogy nem tudja vállalni a folytatást. 2007 világbajnokának hátfájdalma elviselhetetlenné vált, így nem volt más választása a versenyzőnek, aki még ezen a héten kés alá feküdhet egy salzburgi klinikán.

A Lotus szerint bizonyos esetben Davide Valsecchi beugrása kézenfekvő lett volna számukra, de miután komoly harcban vannak a második és a harmadik helyért a konstruktőrök bajnokságában, nem engedhetik meg maguknak azt, hogy a tapasztalatlan olasz tartalékversenyzőjüknek lehetőséget adjanak.

A finn MTV3 ezúttal jól értesült és valóban Kovalainen kapta meg az ülést az utolsó két versenyre. A 32 esztendős finn 2007 és 2012 között versenyzett a Forma-1-ben, miközben 109 rajtnál állt ott és az 1 győzelme mellett 4 dobogós helyezést és 105 világbajnoki pontot szerzett. Legutóbb a 2012-es évadzáró Brazil Nagydíjon állt rajthoz a Caterham színeiben.

Noha a Renault-nál és a McLaren-nél is dolgozott pilóta nem versenyzett az idei szezon eddigi versenyein, több első szabadedzésen is lehetőséget kapott a Caterham istállónál. Miután Nicolas Hülkenberg nemet mondott a Lotus ajánlatára, Kovalainen lesz Grosjean új csapattársa. A francia azonban állítólag nem nyugodhat meg, mivel Sergio Pérez jó eséllyel pályázhat a helyére jövőre.

Ez egy remek lehetőség lehet Kovalainen számára, aki a 2012-es szezon második felében biztos volt benne, hogy egy középcsapathoz szerződhet, ám végül a Caterhamtól is mennie kellett. Komoly támogatók továbbra sincsenek a versenyző mögött, így a helyzete nem könnyű a 2014-es évet illetően.

Az ülésre Hülkenberg mellett Michael Schumacher is esélyes volt, de a német legenda a honfitársához hasonlóan nemet mondott.

Eric Boullier, a Lotus csapatfőnöke

Egyrészt itt van nekünk Davide Valsecchi, aki egy tehetséges fiatal versenyző. Ő egy nagy ígéret, azonban másrészt megvolt a lehetőségünk arra, hogy Heikki személyében egy tapasztalt versenyzőt szerződtessünk. Még mindig hiszünk Davide képességeiben, de miután komoly harcban vagyunk a konstruktőri versenyben, úgy döntöttünk, hogy Heikki tapasztalata lesz a megfelelő, mely felbecsülhetetlen a csapatunk számára. Ez olyasvalami, ami segíthet elérni a céljainkat és a legjobb helyzetben fejezzük be az évet.

Köszönettel tartozunk Tony Fernandesnek és a Caterham F1 Team-nek, mely professzionális hozzáállást mutatott, ami lehetővé tette, hogy Heikki csatlakozzon hozzánk az utolsó két versenyre ebben a szezonban.

Heikki Kovalainen

Ez egy fantasztikus lehetőség számomra. Az E21 erős teljesítményt nyújtott a versenyeken, és képes volt futamokat nyerni, valamint a dobogóra repíteni a pilótákat, így én is a lehető legjobb eredmények elérésére fogok törekedni. Kihívás lesz beugranom az utolsó két versenyre, miután idén nem versenyeztem, de jól ismerem a csapatot Enstone-ban, így nem aggódom amiatt, hogy ne tudnám gyorsan felvenni a sebességet.

Cyril Abiteboul, a Caterham csapatfőnöke

Örömünkre szolgál, hogy segíteni tudtunk Heikkinek, aki ezzel a lehetőséggel most újra rajthoz állhat. Heikki értékes tagja a Caterham családjának és biztosak vagyunk benne, hogy Amerikában és Brazíliában is jó munkát fog végezni.

Légy részese valami nagy dolognak

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Cikk típusa BRÉKING