Forma-1 2017

20 év után "nyugdíjba" vonul a Renault szerelői csapatának vezetője

Greg Baker gyakorlatilag mindent megtapasztalt, amit a Forma-1-ben meg lehet tapasztalni, most pedig úgy döntött, több időt szeretne tölteni Montréalban élő családjával. Rengeteg sztori gyűlt össze két évtized során.

Greg Baker autósportos mérnöki karrierje lassan már harminc éve, hogy elkezdődött, ugyanis 1990-ben már a Tom Walkinshaw Racing alkalmazottja volt, és C csoportos autók tervezésében segített. Ezt követően dolgozott a BTCC-ben, vagyis a brit túraautó-bajnokságban, ahol Renault Lagunák fordultak meg a keze alatt.

A brit túraautózás után jött a Forma-1-es kaland, ahol előbb az Arrowsnál, majd a Renault-nál dolgozott, hogy aztán a szerelői csapat vezetője legyen a világbajnoki címek után alaposan átalakuló csapatnak, amely előbb Lotus néven futott, majd most visszavette a Renault nevet.

 

Greg Baker rengeteg világsztárral, sőt, több világbajnokkal is együtt dolgozott az elmúlt évtizedek során, most a kanadai szakember mesél a Motorsport.comnak adott exkluzív interjújában.

Greg, a Forma-1-es versenyzők különleges tehetséggel rendelkeznek, viszont sokszor nem egyszerű velük, néha önzőek és elég temperamentumosak. Neked milyen tapasztalataid vannak ezzel kapcsolatban?

"Nos, igen, ez így van. Néhány évvel ezelőtt az egyik versenyzőnk arról panaszkodott, hogy rossz a TV-je által mutatott kép. Ezen annyira bedühödött, hogy képes volt hozzávágni a távirányítót a készülékhez! Vártunk vele, mire új tévét kapott, de ügyeltünk arra, hogy buborékfóliába csomagoljuk. Szerencsére értékelte a poént.

Volt egy brazil versenyzőnk, aki egy alkalommal kiesett néhány körrel a verseny leintése előtt. Amikor megkérdeztük tőle, mi történt, az volt rá a válasza, hogy elmozdult az ivótasakja, azt akarta megigazítani. Lenézett, és már meg is volt a baj. Biztos vagyok benne, hogy meg lehetett volna oldani a hátralévő két kört ivás nélkül. Az ember frusztrált, amikor ilyet lát, de néhány év távlatából már csak nevet ezeken.

Nagyon szerettem viszont Kimivel dolgozni. Rengeteget adott a Lotusnak. Amikor nyerni tudott Abu-dzabiban, gondoltam elmegyek és megnézem a szerelőit. Egyikőjüket sem találtam. Mint kiderült, Kimi mindegyikőjüket felvitte a hospitality-épületünk tetejére, ott söröztek. Nagyon össze tudta hozni a csapatot."

Ha már Lotus: az anyagi nehézségek elég nehézzé tehették a munkádat...

"A legnehezebb időszak közvetlenül azelőtt volt, hogy a Renault felvásárolta volna a csapatot. Két évvel ezelőtt Spában ott voltak már a végrehajtók, nem sokon múlt, hogy a szó szoros értelmében lehúzzuk, illetve ők lehúzzák a rolót. Végül meg tudtuk győzni őket, hogy ez nem egy túl jó ötlet. Szürreális volt az egész, ugyanis Romainnel harmadikként értünk célba.

Az Olasz Nagydíj, amelyet a következő héten rendeztek, szintén nem volt egyszerű. Ugyanezen okok miatt csak csütörtökön tudtuk elkezdeni összerakni az autóinkat. Éjszaka is dolgoztunk. Ilyenkor derül ki, melyik az igazán jó csapat, nekünk szerencsére sikerült egyben maradnunk. Annak ellenére, hogy ez volt az egyik legkeményebb évem, ez volt az egyik legélvezetesebb is.

Néhány héttel később Japánban az anyagi problémáink még mindig megvoltak, emiatt pedig nem használhattuk a saját motorhome-unkat. Nem volt hol ennünk, végül a Paddock Club sietett a segítségünkre, így végül náluk ettünk. Minden csapat jött és kérdezősködött: "Kértek egy kávét? Esetleg teát? Hozzunk pár szendvicset?" Erről kell szólnia a Forma-1-nek.

Még egy sztori. Problémánk volt a gumimelegítő paplanjainkkal, viszont nem volt pénzünk kicserélni őket. Akkor láttam, hogy még mindig megvan a bajtársiasság a Forma-1-ben, amikor olyan csapatok, mint a Ferrari vagy a Toro Rosso, akik kölcsön adták fölösleges gumimelegítő paplanjaikat."

Dolgoztál a Renault R25-ösével és R26-osával, amellyel Fernando Alonso 2005-ben és 2006-ban is világbajnoki címet szerzett. Milyen volt az az időszak?

A legfantasztikusabb dolog az egészben az volt, hogy gyakorlatilag egy gyerekkel csináltuk meg mindezt. Amikor a Renault-nál kezdtem dolgozni, alig valamivel azelőtt vásárolták fel a Benettont. Volt egy ötéves tervük, hogy világbajnokok legyenek Fernandóval. És megcsinálták! Kemény időszak volt, de a legnagyszerűbb évek ezek voltak. Teljesen más volt, mint most, akkor mi voltunk az egyik legkisebb csapat. Fernando egy kivételes, fenomenális versenyző volt, ahogy most is az. Amikor kiszálltam a Forma-1-ből, akkor is megkeresett, és váltottunk egy szót.

Egy rendkívül érdekes figura, Flavio Briatore vezette azt a csapatot. Milyen volt ő csapatfőnökként?

[Mosolyog] "Ó, Flavio! Ő egy nagyszerű karakter. Egy igazán szórakoztató egyéniség. Ezzel együtt viszont ha bejött a garázsba, rád se kellett néznie, de már érezted, ha valami rosszat csináltál. Volt egy megjelenése, egy kiállása. Talán voltak olyan dolgai, amiket nem lett volna szabad kimondania, de nagyon összehozta a csapatot. Nem nagyon jut eszembe hozzá hasonló kaliberű csapatfőnök."

A nagy örömök mellett mi volt a legnagyobb csalódás az évek során?

1997-ben az Arrowsnál kezdtem dolgozni a Forma-1-ben. Damon Hill akkor lett világbajnok, én pedig el sem akartam hinni, hogy Tomnak [Tom Walkinshaw csapatfőnök - a szerk.] sikerült őt megszerezni. Damon valószínűleg sokkal többre számított, de az autó...mondjuk ki, nem volt valami jó. Az autóval megtett első körök során Silverstone-ban például egyszerűen leesett az első szárny. Komoly küzdelem volt az az év. Aztán ott volt az ominózus Magyar Nagydíj, amelyen sokáig mi vezettün, de amikor azt hallod Damontól, hogy "Baj van...", azt elég kemény feldolgozni...

Kívülről úgy tűnik, aranyéletetek van - beutazzátok a világot, a földgolyó legsikeresebb emberei vesznek körül titeket...De tényleg ilyen jó ez a munka?

"Elég keménynek kell lenned a Forma-1-hez, ahogy a környezet is az. Itt nem lehet szerénykedni. Ha esetleg lesérülsz, tizenöt ember várja, hogy beugorjon a helyedre. Manapság a Forma-1 csak és kizárólag az üzletről szól: mi is egy bizniszt futtatunk. Rengeteget utazunk a világ körül, és 180 napot távol vagyunk a családtól, és óriási nyomás alatt dolgozunk. A mai Forma-1-es autók ráadásul már sokkal bonyolultabbak azokhoz képest, amikkel én elkezdtem dolgozni húsz évvel ezelőtt."

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Csapatok Arrows , Renault F1 Team , Lotus F1 Team
Cikk típusa Interjú
Címke arrows, f1, forma-1, greg baker, lotus, renault
Topic Forma-1 2017