Retro: Schumi egy lépésre kerül első ferraris vb-címétől

Michael Schumacher 1996-ban kétszeres címvédőként általános megdöbbenésre a gyengélkedő Ferrarihoz szerződött. Az az év még nem volt az igazi, 1997 viszont már sokkal jobban sikerült.

1996-ban senki nem értette, hogy mit keres a kétszeres világbajnok, ráadásul kétszeresen címvédő Michael Schumacher abban a Ferrariban, amely odaigazolása előtt már nagyon régóta nem volt képes tartósan jó eredményeket produkálni. A német megmutatta minden kétkedőnek, hogy nem volt igazuk, és már első "vörös" évében három futamot is meg tudott nyerni a mindenható Williams ellen.

Egy évvel később a Ferrarinál már merészebb célokkal vágtak neki az évnek, és nem is voltak különösebben a valóságtól elrugaszkodottak az elképzeléseik: bár nem indult jól a szezon (az első négy futamon a két második hely mellé becsúszott egy ötödik és egy kiesés is), Maranellóban szép lassan felvették a ritmust, és jöttek a győzelmek is, sorrendben Monacóban, Kanadában, Franciaországban és Belgiumban. Emellett azért ott voltak még a gyengébb eredmények, egy szerencséje volt az olasz-német koprodukciónak: a Williams sem volt már annyira erős, mint egy évvel korábban, ráadásul míg 1996-ban Hill és Villeneuve is kiválóan ment, ekkor Villeneuve az esetek nagy részében egyedül maradt, ugyanis Heinz-Harald Frentzen nem tudott felnőni hosszabb időre a feladathoz.

15 futam és a luxemburginak csúfolt nürburgringi német futam után mindenesetre Villeneuve vezetett, de a kanadai előnye közel sem volt behozhatatlan, ugyanis kilenc ponttal ment az élen a hazai pályán kieső Schumacher előtt. Két futam volt még hátra a szezonból, az utolsó előtti Japán Nagydíjra pedig a mezőny úgy érkezett, hogy az egyéni vb-cím még közel sem dőlt el. Villeneuve lépéselőnyben volt, de egy "bakugrással" még Schumi is visszajöhetett a meccsbe.

Az időmérő nem az olaszok szája íze szerint alakult, ugyanis azt Villeneuve nyerte, és bár a különbség nem volt nagy, mindössze 63 ezred, Schumacher (és a csapattárs Eddie Irvine) csak a williamses mögé sorolhatott be. A kvalifikáció után volt egy komoly közjáték is, ugyanis Villeneuve-öt, mivel nem lassított egy sárga zászlónál az időmérő során, elsőre kizárták, a Williams viszont óvást nyújtott be, így végül mindkét autójuk ott lehetett a rajtrácson.

A verseny eleje nem ment rosszul Villeneuve és a Williams szempontjából, ugyanis az első két körben, valamint a 17-20. körök között ő állt az élen, később viszont visszaesett egészen az ötödik helyig. A Williams ekkor visszavonta óvását, így végül az eredeti, kizáró határozat lépett életbe - Villeneuve neve mellett egy nagy DSQ felirat díszelgett.

Frentzen személyében egy Williams még mindig maradt elöl, és sokáig Irvine-ék nem is igazán bírtak vele, legfeljebb annyit tudtak kicsikarni, hogy váltott vezetést láthassanak a nézők az élen. A harmincnyolcadik körben aztán Schumacher robbantott: a német ekkor átvette az első helyet, amit innentől kezdve már nem is engedett át másnak. Frentzen egészen a végéig nem eresztette honfitársát, azonban megelőzni már nem tudta, így a második számú németnek ezúttal a második hely jutott és a kis vigasz, hogy szét tudta választani a két Ferrarit. A dobogóra még Eddie Irvine állhatott egyébként fel, míg a maradék három pontszerző Mika Häkkinen, Jean Alesi és Johnny Herbert lettek.

Azzal, hogy Schumi nyert, Villeneuve-öt pedig kizárták, helycsere történt az egyéni vb-tabellán, ugyanis az utolsó futam előtt immár a ferraris állt az élen, a küzdelem viszont szinte már nem is lehetett kiélezettebb, ugyanis az állás 78-77 volt a kétszeres világbajnok javára. Jöhetett az utolsó futam, a jerezi Európa Nagydíj, ahol kiderült, van még egy csavar ebben a rendkívül feszült szezonban. A feszültség a tetőfokára hágott...

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Japán Nagydíj
Pálya Suzuka
Versenyzők Eddie Irvine , Heinz-Harald Frentzen , Jean Alesi , Johnny Herbert , Michael Schumacher , Mika Hakkinen
Csapatok Ferrari , Williams
Cikk típusa Nosztalgia
Címke 1997, eddie irvine, ezen a napon, f1, ferrari, forma-1, heinz-harald frentzen, jacques villeneuve, japan, japán nagydíj, michael schumacher, retro, szuzuka, visszatekintés, williams