Retro: Damon Hill világbajnok

1996 alapvetően két emberről szólt: a két Williams pilótáról, a vb-címre régóta ácsingózó Damon Hillről és újonc csapattársáról, Jacques Villeneuve-ről, akinek amerikai sikerei adtak lendületet. 21 évvel ezelőtt ezen a napon eldőlt a csata.

1996-ra a Williams olyan autót épített, amivel sejteni lehetett, hogy nem nagyon lesz ellenfelük. Nem is lett - az előző két évben világbajnok Michael Schumacher például a csúcson lévő Benettontól távozott, és húzott egy merészet, majd a Ferrarihoz igazolt. A Benetton innentől kezdve szép lassan elindult a lejtőn, a Schumi-Ferrari koprokdukciónak pedig, mint később kiderült, hosszú volt még az útja a csúcsra, és 1996 még csak az építkezésről szólt.

Egyszereplős volt tehát a vb, nem igazán kellett lerágnia a körmét annak, aki a Williams vb-címére tette a pénzét szezon elején. A toronymagas esélyesnek az előző két év második helyezettjét, Damon Hillt tartotta mindenki, még akkor is, ha újonc csapattársa, a kanadai Jacques Villeneuve friss CART-bajnokként és Indy 500-győztesként jött Európába.

Villeneuve sokakat meglepett, és már újoncként fel tudott nőni a feladathoz, és igencsak megszorongatta rutinosabb, F1-es berkekben járatosabb csapattársát. Hill és Villeneuve sorra nyerték a futamokat az év során, mindössze négyet engedtek át másnak. Bár a szezonhajrára érkezve Hill vezetett, az utolsó futamra, a szezonzáró Japán Nagydíjra úgy érkeztek, hogy még Villeneuve-nek is volt esélye a világbajnoki cím megszerzésére. Igaz, ez az esély igencsak halovány volt, ugyanis az angol előnye kilenc pont volt és 87-78-ra vezetett.

Villeneuve-nek tehát csakis a győzelem jöhetett számításba, de ez még mindig csak az egyik feltétel volt, ugyanis Hillnek sem volt szabad pontot szereznie. Villeneuve a maga részéről mindent megtett, ugyanis megnyerte az időmérőt, de angol csapattársa nem tette meg azt a szívességet, hogy megkönnyítse a dolgát, ugyanis a kvalifikáció végeztével úgy nézett ki a helyzet, hogy ő is felállhatott az első sorba. A két williamses mögött a második sorban Michael Schumacher és Gerhard Berger hátránya már bőven több, mint egy másodperc volt.

Az első rajtot le kellett fújni, ugyanis David Coulthard McLarenje lefulladt és a rajtrácson ragadt, a másodiknál viszont Villeneuve rettenetesen jött el, és már az első métereken egészen a hatodik helyig csúszott vissza. Innentől kezdve gyakorlatilag minden eldőlt, ugyanis Hill rajt-cél győzelemmel, stílusosan szerezte meg első és egyetlen világbajnoki címét Szuzukában Michael Schumacher és Mika Häkkinen előtt. Pontszerző lett még a negyedik helyen (ahonnan indult) Gerhard Berger, valamint Martin Brundle és Heinz-Harald Frentzen.

Már akkor sem volt mit tenni, amikor Hill az élre állt, de Jacques Villeneuve még csak szépen sem tudta befejezni a versenyt, amikor a 37. körben egyszerűen leesett a jobb hátsó kereke az autóról. Hill végül tizenkilenc pontos előnnyel lett világbajnok, de ez volt a hattyúdala a Williamsnél, ugyanis a csapat szerződést bontott vele, és a következő szezont általános megdöbbenésre az Arrowsnál kezdte meg.

Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Japán Nagydíj
Pálya Suzuka
Versenyzők Damon Hill , Gerhard Berger , Heinz-Harald Frentzen , Jacques Villeneuve , Martin Brundle , Michael Schumacher , Mika Hakkinen
Csapatok Williams
Cikk típusa Nosztalgia
Címke 1996, damon hill, ezen a napon, ferrari, jacques villeneuve, japan, japán nagydíj, mclaren, michael schumacher, mika hakkinen, retro, szuzuka, visszatekintés, williams