A Mercedes kifogyott a fejlesztésekből: így hogy nyerhetik meg a bajnokságot?

Lewis Hamilton komoly kis előnyt épített ki a bajnokságban. Ennek ellenére nagy problémák vannak a Mercedesnél. A nyári szünet óta az autó teljesítménye extrém módon visszaesett. A mérnököknek van pár tippjük, hogy vajon miért.

Hamilton Malajziában esélytelennek bizonyult. Bármerre nézett, egy Red Bullt pillantott meg - előtte és mögötte is. A brit mindezek ellenére elégedett lehet, hiszen bár a Ferrarinak Szingapúrban és Malajziában is gyorsabb autója volt, az előnyét a bajnokságban először 28 majd 34 pontra növelte. 

Azonban a britnek jó oka lehet az aggodalomra - a német AMuS elemzése alapján. Max Verstappen ellen esélytelen volt. Vettel Ferrarija pedig a mérnökök számításai szerint legalább fél másodperccel gyorsabb volt. Sőt, a háromszoros bajnoknak van egy olyan rossz érzése, hogy a nyári szünet óta valami nem stimmel a Mercedesével. 

A Mercedes W08 csak Monzában mutatta meg a megszokott formáját. Spában a Ferrarinak volt jobb versenytempója, csak Vettel nem tudta megelőzni Hamiltont. Szingapúrban a Ferrari saját magát ütötte ki. Az eső és a hidegebb időjárás a Mercedest kisegítette. Az edzéseken ugyanis a Red Bull egy kicsit erősebb formában volt, mint német ellenfeleik - ahogy két héttel később, Malajziában is. 

Az autó problémái ellenére Hamilton négy nagydíjon három pole-t szerzett, és háromszor tudott nyerni - a megszerezhető 100-ból pedig 93 pontot zsebelt be. Ez mutatja Hamilton igazi képességeit. A W08 valódi formáját Bottas alatt láthatjuk. A finn négy futamon 53 pontot szerzett. A csapatfőnök, Toto Wolff figyelmeztetett is, hogy a csapat jelenlegi bajnoki előnyéből és a pontállásból nem is szabad messzemenő következtetéseket levonni. 

Hamilton tisztában van vele, hogy a helyzet súlyosabb, mint az látszik: "Versenyzőként többet nem tehetek. A mérnökök rajta vannak." Majd Lauda hozzátette: "A gumik minden csapatnak kihívást jelentenek. Azonban az autó sok adatot gyűjt. A mérnököknek most ezt kell kielemezni."

A "díva" visszatért

A Mercedes a szezon elején még valódi dívaként viselkedett, és először a nyári szünet után kezdett végre következetesen teljesíteni. Akkor azt hihettük, hogy a gép alapvetően megváltozott. A mérnökök elmondása szerint azonban nem igazán: "Az aerodinamikai csomagon kívül, amit Malajziában feltettünk, semmi sem változott."

Wolff elmagyarázta, hogy a teljesítmény-visszaesést különböző tényezők befolyásolják. Tulajdonképpen öt tényezőn múlik, hogy a Mercedes vagy csak a 3-as számú autójuk működik-e: a leszorítóerő, az aszfalt hőmérséklete, a tapadás, a beállítások és a versenyző stílusa. 

A leszorítóerő minél nagyobb, a Mercedesnek annál rosszabb - a Ferrarinak (és már a Red Bullnak) ezzel szemben annál jobb. Ez Monacóban, Budapesten és Szingapúrban különösen jól látszott. Sepang pedig a negyedik ezen a listán - ez mindenkit meglepett. 

Az aszfalthőmérséklet is elég egyértelmű: minél forróbb, annál rosszabb a Mercedesnek. A beállítások miatt ugyanis vagy az elsők vagy a hátsók túlmelegednek. Azt pedig, hogy az időjárás mennyit számít, Szingapúrban láthattuk. Mivel vasárnap visszaesett a hőmérséklet, a Mercedesnek azonnal győztes autója lett. Malajziában, a verseny napján pedig épp fordítva - hiszen pénteken még nagyobb volt a forróság. 

Az egyik legnagyobb kérdőjel pedig a tapadás, amit a pálya kínál. Ez függ az aszfalt keménységétől, és az ideális ív felgumizottságától. A kemény felületű pályák igazi szenvedésnek számítanak a Mercedesnél, de ajándéknak a Ferrarinál és a Red Bullnál. 

Az aszfalt tulajdonságai alapján a győzelmek szépen eloszlanak - a Mercedes ugyanis egy lágyabb pályán majdnem legyőzhetetlen. Kivéve Malajziában. Az eső miatt a pálya nedvesebb lett, és ez megváltoztatta az állagát is. "Az bizonyítja ezt, hogy Malajziában pont annyira vertek el minket, mint a Ferrarit Monzában." - árulta el az egyik mercedeses mérnök. 

Andrew Shovlin, a főmérnök további magyarázattal szolgált: "Elkezdett az autónk hátulja dominálni." - az egyensúly megtalálása érdekében ugyanis csökkenteni kell a leszorítóerőn. Ennek következménye, hogy az autó túlságosan is csúszkál, így a gumik túlmelegednek. A pálya karakterisztikája pedig minél nagyobb terhelést helyez a hátsókra, a probléma annál nagyobb.  

Ezen felül a beállítások mindig valódi rejtélyt jelentenek, hiszen az aerodinamikai és mechanikai szakemberek nehezen jutnak dűlőre. Miután Malajziában pénteken teljesen esélytelennek tűntek, szombaton kipróbáltak valami mást. Referenciapontként összevetették a régi és az új aerocsomagokat. Egyértelmű eredmény azonban nem született: "Van néhány kétségünk, de se nem erősítettük meg, se nem vetettük el, hiszen mindkét csomag más beállítással ment."

Végül pedig ott a versenyzői stílus. Hamilton megoldja a problémákat, Bottas nem. A finn ugyanis elárulta, hogy csapattársával ellentétben nem tud következetesen hőt generálni a gumikba.

Az autóban ugyanis nem elég magabiztos, hogy többet követeljen meg tőle, mint amennyit érez benne. Hamilton ezzel szemben egyedülállóan ráerőlteti az akaratát az autóra. Így gyorsabban megy, hiszen az autó tulajdonképpen többre képes a melegebb abroncsokkal. A dominóhatás. Magasabb hőmérséklet, nagyobb sebesség, nagyobb tempó, magasabb abroncshőmérséklet. 

Hamilton azonban a tetemes előnye ellenére nem dőlhet hátra, ahogy a Mercedes sem, hiszen ha a Ferrari egyszer meg tudja majd oldani a problémáit, és kihozza az autójából azt a tempót, ami benne rejlik, akkor gyorsan az ezüstnyilak elé kerülhetnek. 

"Ezért sem változtatunk a folyamatainkon. Csak akkor, ha ugyanolyan problémába ütközünk, mint legutóbb, akkor fogjuk bevetni a megoldásokat, amiket a Maláj GP elemzéséből nyertünk ki. Nem vagyunk olyan rosszak, mint azt Sepangban láthattuk. Ugyanúgy, ahogy a Ferrari sem olyan gyenge, mint azt Monzában láthattuk."

Továbbá az is nyugtalaníthatja a Mercedest, hogy a legutóbbi aerodinamikai fejlesztésük nem úgy működik, ahogy azt remélték. Ez akár azt is jelentheti, hogy a Mercedes eljutott autójuk fejlesztési potenciálja végéhez. A Ferrari és a Red Bull ezzel szemben még mindig képes előrelépni... 

 
Hozzászólás írása
Hozzászólás mutatása
Bővebben erről a cikkről
Sorozat Forma-1
Esemény Malajziai Nagydíj
Pálya Sepang International Circuit
Versenyzők Lewis Hamilton , Valtteri Bottas
Csapatok Mercedes
Cikk típusa Elemzés